Riesling, ese vino blanco objeto del deseo

La uva riesling se disputa un buen pulso con la uva chardonnay, con la que rivaliza en popularidad, para coronarse como la mejor variedad blanca. Está considerada como la mejor y más noble de las cepas alemanas y es una de las más reconocidas a nivel mundial.

Nació en el Valle del río Rin, en Alemania, donde ya aparece registrada como Rießlingen en documentos que datan del año 1435. Deriva de la variedad Gouais Blanc, de origen francés, de la que se dice proceden variedades como la Chardonnay, la Chenin Blanc o la Muscadelle.

Riesling

Si bien esta variedad es de origen alemán, en Alsacia, pequeña e idílica región de Francia, tiene su segundo hogar. En esta zona, ubicada entre el sistema montañoso de Los Vosgos y la cuenca del río Rhin, podemos encontrar interesantes ejemplos de grandes vinos secos de riesling y también algunos vinos dulces elaborados con uvas de vendimias tardías y con racimos afectados por la botrytis cinerea.

Podemos encontrarla obviamente en Alemania, su país natal y, como ya lo hemos dicho, también en Alsacia, que es la única región de Francia donde la uva está autorizada.

También hay riesling en Australia, Estados Unidos, Nueva Zelanda, Austria y de manera más modesta también la podemos encontrar en algunos puntos de Italia, España, Chile, Argentina o Canadá.

¿Cómo es la uva riesling?

Sus racimos están compuestos por uvas pequeñas, de color verde pálido que se desprenden con dificultad. La vid prefiere los suelos pobres pero se adapta prácticamente a cualquier clase de terreno. Es una uva resistente al invierno pero es víctima fácil de las enfermedades, como la botrytis cinerea o podredumbre noble.

Los vinos de riesling son vinos perfectamente equilibrados de azúcar y acidez, vinos afrutados y florales, nobles y elegantes, y con una longevidad excepcional. Son capaces de reflejar el terroir en donde crecen.

La variedad riesling es aromática, delicada y expresiva. En nariz, cuando está menos madura, nos recuerda a las limas, y sus matices van cambiando ofreciéndonos notas de limón, piña o melocotón cuando se encuentra en un punto de madurez más avanzado.

Un aroma muy peculiar que también podemos encontrar y que distingue a la variedad, además de ser sorprendente y quizá hasta poco agradable, es el de gasolina o queroseno. A muchos les recuerda al olor que desprende un “frenazo de un coche”. Los vinos de riesling adquieren este descriptor con el paso de los años. Hay algunos rieslings australianos que consiguen poseerlo inclusive en su juventud.

También podemos encontrar aromas más amables como los de manzanas, albaricoques o de nectarina. Con la edad pueden desarrollar también aromas que recuerdan al pan tostado o a la miel.

Al ser una buena candidata a padecer la botrytis cinerea, nos ofrece una maravillosa gama de vinos elaborados a base de granos con podredumbre noble que abarcan distintos grados de dulzor que pueden encajar en los gustos de todo el mundo, además de que son vinos elegantes, gastronómicos y muy longevos.

De ella también se obtienen excepcionales vinos de vendimias tardías y vinos dulces de hielo (Eiswein) que se elaboran a partir de uvas congeladas. ¡Todo un exclusivo placer!

Y, por su acidez, larga vida y características organolépticas, la uva también es apta para la elaboración de espumosos, llamados Sekt en Alemania.

¿Cómo podemos identificar un riesling seco de un riesling semi dulce o dulce?

A veces los elaboradores no nos lo ponen tan fácil. La clave está en reconocer las palabras que aparecen en las etiquetas de los vinos y que dentro de la clasificación de vinos alemanes se utilizan para diferenciar cada uno de los estilos.

Los 6 tipos principales de vinos alemanes:

1- Trocken: palabra clave si lo que buscas es un riesling seco.

2- Kabinett: son los vinos donde ya comienza a percibirse una nota dulce. Son ligeros y de baja graduación alcohólica.

3- Spätlese. Vinos que se elaboran con uvas sobremaduradas, por lo tanto tienen más cantidad de azúcar que un Kabinett.

4- Auslese. Son vinos que en su elaboración ya pueden contener algunos racimos afectados con botrytis. Son más densos y dulces que los anteriores.

5- Beerenauslese. Son vinos dulces que se elaboran con granos seleccionados de los racimos atacados por la podredumbre noble.

6- Trockenbeerenauslese. Vinos muy dulces y que se elaboran a través de la selección de bayas secas con botrytis. 

¿Cómo podemos armonizar los vinos de riesling?

Los vinos elaborados con la variedad riesling son muy versátiles.

Aquellos que tienen un punto de dulzor acompañan a la perfección a las comidas picantes y especiadas, además su acidez refresca y limpia el paladar, así que si eres un amante de los platos asiáticos como los de la comida hindú o thai, o bien, te gusta la chispa picante de los platos latinos, en los vinos de riesling tienes un buen aliado para disfrutarlos.

Se lleva muy bien con carnes como la del pato, cerdo y pollo; también con pescados y mariscos, ésto lo convierte en un compañero ideal para el sushi.

Es un perfecto acompañante para los quesos y el foie. Los rieslings más dulces marida de maravilla, por ejemplo, con los quesos azules.

Buen compañero de las verduras. Armoniza especialmente bien con las que contienen cierta dulzura natural como la cebolla roja, algunos pimientos, las berenjenas, la calabaza o las zanahorias.

¿Quieres conocer algunas curiosidades sobre la uva riesling?

Los vinos blancos se beben jóvenes”, un mito que los rieslings destrozan pues son vinos con una extraordinaria longevidad y muchos de los grandes vinos de riesling son precisamente aquellos que ya tienen unos años de reposo. Así que los vinos blancos sí que pueden envejecer y con mucha dignidad y elegancia. ¡Y están impresionantes!

Mucho ojo con los términos Trocken y Trockenbeerenauslese cuando tengas que elegir un vino de riesling pues el primero corresponde a los vinos más secos y el segundo a los vinos más dulces.

No es habitual encontrar a la variedad riesling en ensamblajes con otras variedades. En algunas zonas donde la uva no tiene una presencia tan representativa sí que podemos encontrar algún coupage interesante como el del vino Ekam, compuesto por las variedades riesling y albariño y que nace en la D.O. Costers del Segre, en España.

¿Qué copa para este riesling?

Los vinos de riesling son aromáticos y delicados y cuentan inclusive con una copa especial para rieslings, que es estrecha y con curva, diseñada especialmente para potenciar y disfrutar toda la expresión de estas cualidades.

También se pueden utilizar para este fin las copas para catar, que son de tamaño estándar: 155 milímetros de altura, 65 milímetros de diámetro en su parte más ancha y 46 milímetros de diámetro en el borde superior.

¿Sabías que entre los tres vinos más caros del mundo se encuentra uno elaborado con uva riesling?

Es el Egon Müller Scharzhofberger Riesling Trockenbeerenauslese, que puede llegar a costar alrededor de veinte mil euros la botella de 750 ml. y que, como buen winelover que quiera presumir de vinos, tienes que aprender a pronunciar ;) (sería algo más o menos aproximado a ésto: [Eegon Miule Shvars hof berga riislin tdzroken biegrn ausliiesen])

Y un apunte cinematográfico final. ¿Te acuerdas de la película Hannibal? Hay una escena en la que Hannibal Lecter le prepara a Clarice Starling una peculiar cena que acompaña con un Trimbach Clos Sainte Hune, considerado por muchos como el riesling más elegante del mundo que, por cierto, no es alemán, sino alsaciano, elaborado por la reconocida bodega Trimbach.

Te invitamos pues a dar una vuelta por nuestra selección de vinos de riesling. Estamos seguros de que encontrarás uno a la medida de tus gustos y del que no te podrás despegar nunca más.

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