El vino de Burdeos: La rive droite

Desde hace más de dos siglos, la región francesa de Bordeaux (Burdeos) está reconocida como la primera zona vinícola del mundo. El vino Burdeos es buscado internacionalmente y muchos de los Châteaux elaboradores son considerados verdaderas leyendas para todo amante del vino que se precie.

vino burdeos

Burdeos es la capital de la región de Nueva Aquitania, ubicada al suroeste de Francia y marcada especialmente por el transcurso de dos de los cinco ríos más largos del país: el Dordoña y el Garona, que dividen la región en tres áreas: “La rive droite”, orilla derecha del Dordoña, “La rive gauche”, situada a la izquierda del río Garona y la región “Entre-deux-Mers” (entre dos mares) área situada entre los dos ríos y que tiene la particularidad de elaborar vinos blanco secos. En el extremo sur encontramos también el hogar de los vinos dulces y elegantes más famosos del mundo: los vinos de Sauternes. Todo ello hace que Burdeos sea el mayor distrito de producción de “vinos premium” en el mundo.

Hoy te hablaremos de la región vinícola ubicada en el margen derecho del río Dordoña, conocida como Libourne, cuna de los vinos de Burdeos más míticos y deseados a nivel mundial.

Puede que este nombre no te remita a nada en especial, pero ¿y qué tal si te hablamos de Pomerol o Saint-Èmilion?. No desesperes que en breve llegaremos a ello.

El Libournais, o “margen derecho” es la región más dinámica de Burdeos, conocida por sus suelos de arcilla que producen extraordinarios vinos tintos y en donde la variedad Merlot, que en esta zona madura de manera temprana, es la reina definitiva, y no la Cabernet Sauvignon, que predomina en los viñedos del “margen izquierdo”, como los del Médoc y Graves. De hecho, cuando se cultiva Cabernet Sauvignon en zonas de Saint Èmilion donde dominan los suelos calizos, puede dar lugar a vinos fuertes y tánicos, por ello no es común que esta cepa se utlice en el “margen derecho” y ésta es una de las características que hace que los vinos del Libournais sean tan diferentes a los que se elaboran en el “margen izquierdo”.

Burdeos se encuentra en una zona privilegiada pues su proximidad al mar y los afluentes fluviales contribuyen a que su clima sea moderado y estable.

Pomerol y Saint Èmilion, un par de joyas a la orilla del  Dordoña.

Se podrían dedicar libros enteros para hablar de todas las denominaciones que elaboran grandes vinos en el “margen derecho” pero, en esta ocasión, nos centraremos en dos regiones: Pomerol y Saint Èmilion, dos de las zonas vinícolas más prestigiosas de todo Burdeos y además mundialmente conocidas por los extraordinarios vinos que ahí nacen.

Pomerol, ubicada a 35 km al este de la ciudad, es la región elaboradora de “vinos franceses premium” más pequeña de Burdeos. Cuenta con alrededor de 800 hectáreas de viñedos asentados principalmente sobre suelos arenosos. Aquí se elaboran los vinos de Burdeos más suaves, ricos y atractivos que pueden incluso alcanzar precios más elevados que los Premiers Crus del Médoc (en la orilla izquierda del río Garona). Son vinos que, como ya lo hemos mencionado, se elaboran principalmente con la variedad Merlot acompañada en menor cantidad por Cabernet Franc y, en mínimas proporciones, por Cabernet Sauvignon, y son de color profundo, con acidez y taninos elegantes, aromas afrutados maduros, y en ocasiones son simplemente un cúmulo explosivo de todas sus cualidades, la expresión de lo que significa ser un gran vino.

Petrus, un vino sin Château.

Petrus es el mítico vino de Burdeos considerado como el mejor del mundo. Se elabora únicamente con la variedad Merlot que proviene de un pequeño viñedo que está plantado exclusivamente sobre parcelas de “argile bleu” (arcilla azul) una clase de suelo que no se encuentra en ningún otro lugar del planeta.

Es el vino más concentrado y rico de Pomerol, potente, profundo y delicioso. Sus grandes añadas tienen una fortaleza de paladar que recuerdan a un buen Oporto. Se dice que el secreto de su grandeza radica en su remarcable equilibro y en su penetrante aroma.

Este halo de leyenda que envuelve a Petrus también contiene diversas curiosidades. Si te fijas bien, en su etiqueta no aparece ni ha aparecido la palabra “Château” tan característica en los nombres de los vinos de Burdeos. No hay ningún auténtico “Château” (castillo) en esta finca, por lo que los propietarios optaron por no utilizar este apelativo en sus vinos. Y por cierto, en la familia sobrevuela una historia de herencias, robos, traiciones y desaparición de vinos al más puro estilo “Falcon Crest”. No cabe duda de que la realidad puede superar a la ficción.

Importantes personalidades también han contribuido a la fama del Petrus. El presidente norteamericano John F. Kennedy acostumbraba descorchar una botella para celebrar algún éxito importante y la reina Elizabeth II lo eligió para ser servido en su banquete de bodas.

La mejor (y más cara) sangría del mundo.

Este icónico vino bordelés se ha convertido en un personaje más dentro de la literatura, la televisión y el cine. En una escena de la película Barbacue (Barbacoa de amigos), uno de los personajes hace, por error, una sangría con un Petrus, y sus amigos la definen como “la mejor sangría del mundo”.

Hablemos ahora sobre otra de las joyas del Libournaise: Saint Èmilion.

Está a 35 km al noroeste de la ciudad de Burdeos. Es la región vecina de Pomerol y es más pequeña que el Médoc. Esta bonita ciudad medieval, además de ser conocida por sus extraordinarios vinos, también cuenta con un importante acervo cultural que la UNESCO ha reconocido otorgándole el nombramiento, en 1999, como Patrimonio Mundial de la Humanidad.

Tal como sucede en Pomerol, los vinos de Saint Èmilion se elaboran a partir de las variedades Merlot y Cabernet Franc y una mínima proporción de Cabernet Sauvignon.

Esta región vinícola presenta drásticas variaciones en su terroir, lo que nos permite encontrar viñedos con suelos calcáreos, arcillas con margas, rocas calizas, suelos arenosos o gravas. Las parcelas que se ubican en los alrededores de la ciudad que da nombre a esta denominación cuentan con suelos de caliza y arcilla que aportan vigorosidad y cuerpo a sus vinos, mientras que aquellos viñedos situados sobre el Dordoña ofrecen vinos más suaves.

En Saint Èmilion, la clasificación de los vinos es más rigurosa y local, a diferencia de otras regiones vinícolas de Burdeos. Los “Châteaux” que elaboran vinos de primerísima calidad se dividen en Premiers Grands Crus Classés (A) y Grands Crus Classés, donde el reconocido y aclamado Château Cheval Blanc encabeza la lista.

Un caballo ganador.

Así como Petrus es el vino legendario de la región de Pomerol, Saint Èmilion cuenta con su caballo ganador, el mítico Château Cheval Blanc (caballo blanco)

Château Cheval Blanc es una elegante mansión que elabora espléndidos vinos que están considerados como unos de los más equilibrados y mejores del mundo. Château Cheval Blanc tiene un terroir que lo diferencia de otros Châteaux de Saint Èmilion. Los suelos de sus parcelas se componen por aluviones del Período Cuaternario con proporciones de gravas y arcillas prácticamente iguales, mientras que en el resto de la región predominan los suelos de piedras calizas.

Este legendario vino también cuenta con su propio cúmulo de curiosidades, anécdotas y mitos que han colaborado a engrandecer aún más su fama mundial.

Se cuenta que Jacques Hebrard, director del Château Cheval Blanc, se indignó con la calificación que Robert Parker, el famoso crítico del vino, hizo a su cosecha de 1981 y le pidió que lo probara de nuevo. Cuando Parker volvió a la finca fue atacado por el perro de Hebrard mientras éste permanecía impasible. Robert Parker pidió a Jacques Hebrard una venda para cubrir la herida en su pierna y, en su lugar, Hebrard le ofreció una copia del artículo de la revista The Wine Advocate. Ese día Parker realizó otra cata y entonces lo encontró significativamente cambiado respecto a la anterior. Posteriormente, Robert Parker actualizó sus puntuaciones y las publicó en el siguiente número de su revista.

Château Cheval Blanc también es todo un personaje en el cine y la televisión.

En la película Entre Copas, una clásica ya entre los amantes del vino, Miles Raymond, el personaje principal, es un enamorado de la uva Pinot Noir (variedad insignia de los vinos de Borgoña) pero odia los vinos de Merlot y, sobre los vinos de Cabernet Sauvignon opina que “pueden ser potentes y espectaculares pero que por alguna razón le parecen demasiado prosaicos”. Sin embargo su posesión más preciada es una botella de Château Cheval Blanc de 1961 que, curiosamente, está elaborado con Merlot y Cabernet Sauvignon.

Y tú ¿has tenido la fortuna de probar alguno de estos grandes vinos de Burdeos?

Si te ha gustado lo que has leído también puedes leer nuestro otro post para conocer a fondo la Rive Gauche de Burdeos.

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