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Qu'est-ce qu'un vin de garde ?

12/01/2022 Vinification

« Plus le vin est vieux, meilleur il est » est l'un des mythes les plus répandus et les plus populaires parmi les amateurs et passionnés de vin. S'il est vrai que les grands vins sont capables de se bonifier avec le temps, cette règle ne s'applique malheureusement pas à tous les cas, car tous les vins ne sont pas aptes à un long vieillissement et, au lieu de s'améliorer, leurs qualités peuvent décliner avant de le déboucher. Les vins qui vieillissent bien en bouteille au fil du temps sont appelés « vins de garde ». comment sont-ils ?

Nous allons vous expliquer :


 

Qu'est-ce qu'un vin de garde ?

Un vin de garde est un vin qui possède les caractéristiques et les qualités qui lui permettent de continuer à vieillir en bouteille. Nous avons l'habitude de penser que tous les vins peuvent être conservés, mais la réalité est tout autre. Cela ne signifie pas qu'ils sont meilleurs ou moins bons, cela détermine simplement leur moment optimal de consommation. Il existe des vins jeunes de grande qualité, mais ils n'ont pas été élaborés pour être conservés longtemps. Ainsi, cette bouteille de vin que nous aimons tant et que nous voulons garder pour une occasion spéciale, n'est peut-être pas la plus appropriée pour être conservée longtemps.

Quelles caractéristiques doit avoir un vin de garde ?

Certains éléments permettent de déterminer si un vin est apte à être conservé ou non, comme le pH (qui est une mesure de l'acidité ou de l'alcalinité). L'acidité est très importante dans un vin, car elle lui confère fraîcheur et stabilité, influence son arôme et sa couleur et conditionne sa longévité, tout en limitant l'action des bactéries qui pourraient nuire au vin. Plus l'acidité est élevée, meilleur est son vieillissement et son évolution en bouteille.

La teneur en alcool, les polyphénols, voire le type de raisin utilisé pour élaborer le vin ou le type de bouchon utilisé sur chaque bouteille influencent également la longévité d'un vin. Évidemment, certains de ces composants ne sont pas faciles à identifier à la maison avec la bouteille non débouchée, nous allons donc vous donner quelques indices pour vous aider à identifier les vins de garde.

Un vin de garde est, avant tout, un vin de qualité. Sa production est basée sur le choix de raisins en excellente condition. S'il est vrai que le choix des cépages y est pour beaucoup, certaines variétés, comme la Syrah, le Cabernet Sauvignon, le Merlot ou le Tempranillo, résistent mieux à l'épreuve du temps.

Au-delà de ce que l'on pourrait attendre, il existe également de grands vins blancs de garde. Beaucoup d'entre eux sont élaborés à partir de variétés telles que le chardonnay, le riesling ou le viura (macabeo).

Une autre façon d'identifier un vin de garde est son vieillissement. Les vins jeunes, c'est-à-dire ceux qui n'ont pas été élevés en barriques, sont élaborés dans l'optique d'une consommation immédiate et ne sont donc généralement pas de bons candidats à la garde. Cependant, les vins élaborés dans l'optique d'un vieillissement en fût ont généralement une bonne évolution en bouteille. Par exemple, parmi les vins de la Ribera del Duero et les vins de Rioja nous avons de très bons exemples de vins réserva y vins Gran Reserva qui nous offrent leur meilleure version après quelques années de patience.

Une autre façon d'identifier un vin avec une bonne capacité de garde est sa provenance. Nous avons déjà mentionné que l'acidité est un facteur essentiel pour qu'un vin évolue favorablement dans le temps. Les raisins cultivés dans des climats froids mûrissent lentement et génèrent moins de sucre mais une acidité élevée, de sorte que les vins issus de climats froids sont susceptibles de mieux vieillir.

Combien de temps un vin peut-il être conservé ?

C'est l'une des questions les plus fréquemment posées et il n'est pas facile d'y répondre. Les vignerons, sommeliers et experts en la matière font des prédictions qui peuvent être exactes ou non, car elles dépendent de nombreux facteurs.

On oublie souvent que le vin est un être vivant en constante transformation et que des éléments tels que la lumière, les changements brusques de température ou d'humidité peuvent nuire à sa bonne évolution. Même une bouteille d'un même vin, provenant du même millésime, peut vieillir différemment d'une autre. Les vins sont comme des personnes. Ainsi, même si vous mettez la main sur un vin qui promet une belle longévité, si vous ne le conservez pas dans les bonnes conditions, sa durée de vie sera raccourcie plutôt que prolongée.

Heureusement, de nombreux vignerons font déjà ce travail pour nous en faisant vieillir leurs vins dans leurs caves dans de bonnes conditions et, lorsqu'ils sont au point optimal de consommation, ils les mettent sur le marché, nous épargnant ainsi le vieillissement à la maison.

Quoi qu'il en soit, si vous avez une bouteille fétiche, celle que vous avez eu tant de mal à trouver et que vous voulez garder pour la déboucher lors d'une occasion spéciale, consultez tous les conseils que nous vous donnons ici et consultez notre article « Comment conserver le vin chez soi » où nous vous offrons plus d'informations pour que vous puissiez réussir à prolonger la vie de vos vins préférés.

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