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Le Gin: Une histoire fascinante et inattendu!

14/04/2015 Spiritueux

La confirmation écrite la plus ancienne de la production de gin fut retrouvé en Hollande pendant le 17ème siècle. Initialement considéré comme un médicament, le gin pouvait être trouvé dans les pharmacies et a été largement utilisé pour soulager les maux d’estomac, la goutte et les calculs biliaires. En ajoutant de la nature à la boisson médicinale, et la rendant plus attrayante, les Hollandais ajoutèrent progressivement des baies de genièvre, qui ont elle-même également des propriétés de guérison. Le mot provient de gin « genièvre»  qui en néerlandais, ce qui signifie genévrier.

Cependant certains tendent à penser que les Britanniques avaient déjà bu du genièvre, tout en luttant à Anvers contre les Espagnols en 1585, pendant la Guerre de Quatre-Vingts Ans. La boisson aurait fourni aux soldats un effet calmant avant la bataille. On pense que le terme «Dutch Courage » prend son origine de cette situation.

Le Gin est devenu beaucoup plus populaire en Angleterre quand le néerla

ndais Guillaume d’Orange monta sur le trône d’Angleterre en 1688 et ou le gouvernement britannique a accordé la permission pour la production de gin sans permis, en imposant simultanément de lourdes taxes sur les spiritueux importés de l’étrangers. En conséquence, une période de «Folie du Gin » a commencé en Grande-Bretagne en raison de son faible prix et de sa grande disponibilité, surtout parmi les classes ouvrières.

Cependant, la boisson a été tenu responsable pour une grande variété de questions sociales; en 1734, une femme nommée Judith Dufour recueilli son fils de deux ans de l’hospice, l’étrangla, jeta son corps dans un fossé et vendit les nouveaux vêtements de l’enfant pour acheter du gin! Ce fut l’un des nombreux incidents terribles, ou le gin a été largement blâmé pour la criminalité, la prostitution, la folie, les taux de mortalité plus élevés et la baisse des taux de natalité. On estime que le Londonien moyen a bu la moyenne choquante de 53 litres par année durant cette période!

En Angleterre, au 18e siècle, la Loi du Gin imposa la vente au détail et rendit illégale la vente de gin sans la licence annuelle de 50 £. En conséquence, de nombreuses distilleries souterraines furent établies dans des maisons d’habitation et le gin était souvent aromatisé avec de la térébenthine, en plus du genévrier originale. Une autre variante commun était de distiller le gin avec de l’acide sulfurique, résultant d’un spiritueux encore plus doux, mais aussi plus toxique et nocif.

Heureusement, un changement dans l’économie à éventuellement aidé à renverser l’engouement pour le Gin. Une série de mauvaises récoltes a poussé les prix des céréales à augmenter et les propriétaires fonciers sont devenus moins dépendant des revenus de la production de gin. Les prix alimentaires ont également augmenté et tous les salaires ont diminué, de sorte que les pauvres ne soient  plus capables de se permettre la liqueur. En 1757, l’engouement pour le Gin avait presque été anéantit.

Dans les colonies britanniques à travers le monde, le gin aurait également été utilisé pour masquer le goût amer de la quinine, un traitement antipaludéen relativement efficace. La quinine été dissoute dans de l’eau gazeuse pour former du tonique; d’où le gin tonic légendaire est né, bien que l’eau tonique aujourd’hui contient seulement une faible trace de quinine.

Le Gin tonic est généralement garni d’une tranche de citron vert, bien que le citron est également devenu plus populaire ces dernières années, au même titre que l’orange, la pomme et le concombre. Les Ratios proposés (selon les goûts) sont 1: 1, 1: 2, 1: 3 et 2: 3.

Voici quelques-uns de nos favoris pour profiter de l’extérieur lorsque le temps se réchauffe:

Beefeater Gin: Ce gin contient neuf plantes différentes: genièvre, racine d’angélique, graines d’angélique, graines de coriandre, réglisse, amandes, racine d’iris, bigarades, et le zeste de citron. Certains ornez un gin Beefeater et tonique avec une tranche d’orange, pour rappeler les oranges de Séville dans ses plantes.

Tanqueray London Dry Gin: Un gin britannique fait avec quatre distillations dans un alambic en cuivre. C’est l’un des gins les plus primés dans le monde, ayant reçu la médaille d’or à l’International Spirits Challenge 2012. Nous vous recommandons d’utiliser un quartier de lime pour ce gin.

Caorunn Gin: Un gin artisanal produit en petits lots à la distillerie Balmenach en Ecosse, des ingrédients traditionnels celtiques et l’alcool de grain pur sont utilisés au lieu de la mélasse habituelle. Pour mettre en évidence la saveur rafraîchissante de ce gin, nous vous recommandons de le servir avec une tranche de pomme rouge.

Mombasa Gin: Un gin anglais, qui remonte au 19ème siècle. Il est obtenu à partir d’une quadruple distillation de l’alcool neutre et une sélection de plantes: genièvre, orange, citron, réglisse, cannelle, la casse, la noix de muscade, l’angélique, clou de girofle et le cumin.

Santé!

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