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Almudena Calvo, Dir. technique de Pago de Carraovejas et Ossian Vides y Vinos

Interview

Diplômée en sciences chimiques et œnologie et directrice technique pendant plus de quinze ans dans l'une des principales firmes de la Ribera del Duero, Almudena Calvo Abad a débuté sa carrière dans cette même cave en 2003. Depuis lors, elle est devenue un exemple professionnel et les projets qu'elle mène à la fois à Pago de Carraovejas et à la cave sœur Ossian Vides y Vinos sont toujours une véritable réussite. Une carrière qui mérite sans aucun doute notre plus sincère attention.

 

Pouvez-vous nous parler de votre premier souvenir relatif au vin ?

La vérité est que je ne me souviens pas clairement de mon premier souvenir lié au vin. Le vin fait partie de ces choses dont vous ne vous souvenez pas lorsqu’elles rentrent dans votre vie. J'ai l'impression qu'il en a toujours fait partie. Ce dont je me souviens, c'est quand je suis entrée pleinement dans ce monde et c'était plus ou moins en l'an 2000. Lorsque j'ai terminé mon diplôme en œnologie et lorsque j'ai commencé à faire des visites plus professionnelles dans les caves et à connaître leurs équipements. J'ai découvert différentes méthodes de production, les différentes façons de travailler les terroirs...

 

À quel âge avez-vous ressenti « l'appel du vin » ? Quand et pourquoi avez-vous décidé de vous consacrer au vin ?

Je pense que c'est un secteur qui a toujours retenu mon attention. Le vin est très spécial, ce n'est pas un domaine comme les autres, c'est une véritable expérience. Toutes les choses vraiment importantes de la vie se passent autour d’une bonne bouteille, et je pense que c'est ce qui a toujours attiré mon attention. Pour tout cela, bien que j’ai d’abord obtenu un diplôme en chimie, dès que j'en ai eu l'opportunité j'ai eu envie de découvrir le monde de l'œnologie.

 

Un gourou, un expert, un collègue ou même un membre de la famille qui vous a marqué durant votre carrière professionnelle ?

Je pourrais vous citer de nombreuses personnes et de nombreux experts que j'admire et desquels j'essaie d'apprendre, mais en regardant ma carrière, je ne peux pas faire sans nommer mon équipe chez Alma. J'ai franchi les portes de Pago de Carraovejas en 2002, j'étais très jeune et j'étais aussi enthousiaste qu'aujourd'hui; J'aime me rappeler que tout ce que je suis et ce que j'ai réalisé, c'est grâce aux personnes qui m'ont accompagné ces années et qui m'ont toujours accompagné et encouragé à aller plus loin. Mon équipe est mon gourou.

 

Vous êtes entrée à Pago de Carraovejas en 2002 et en peu de temps vous êtes devenue responsable de l'équipe technique. Comment cette opportunité s'est-elle présentée ? Que signifiait ce défi pour vous ?

Je suis entrée en 2002 simplement pour faire un stage et je ne pouvais pas deviner ce que cette maison allait signifier pour moi. Très vite, j'ai commencé à faire partie de l'équipe technique et en 2007 j'ai commencé à la diriger. C'était sans aucun doute un défi de taille pour moi, et une grande responsabilité de mettre en œuvre tous les projets et la stratégie de toute l'équipe de la cave et de la direction; mais je me suis toujours sentie très en sécurité grâce à l'immense équipe de professionnels qui composent Carraovejas et qui m’a facilité le travail.

 

Depuis son premier millésime en 1991, Pago de Carraovejas est déjà devenu une référence dans la région. Quel est selon vous le secret de votre succès ?

La vérité est que je ne pense pas qu'il y ait de secret. Il y a beaucoup de professionnels dans le secteur qui font des choses très intéressantes dans la région et je pense que le seul vrai secret est de continuer à chercher cette amélioration continue qui nous aide à grandir. Dans le cas de Pago de Carraovejas, je suis certaine que ce qui nous rend spéciaux est notre façon de faire les choses. Prendre soin de l'environnement et de sa biodiversité ; s’engager pour l'innovation; et surtout, mettre toujours les personnes au centre de nos décisions. Cette culture prédomine et je pense que c'est ce qui nous différencie ; et cela se voit dans nos vins, la passion que nous mettons en œuvre.

 

Il y a eu un changement important dans la cave lorsque vous avez lancé le millésime 2015. Vous avez renoncé aux catégories traditionnelles de vieillissement, d’élevage et de réserve au profit d’un seul Pago de Carraovejas commercialisé avec une étiquette générique. À quoi est dû ce changement ?

C'était certainement un moment très important pour tout le monde. Je pense que c'était ce dont nous avions besoin. Il n’était plus logique pour nous de rester attachés à ces catégories traditionnelles. Bien sûr, tout au long de l'histoire du vin et de notre appellation, ces catégories ont été très utiles pour valoriser les vins sur les marchés, mais je pense que nous étions déjà prêts à aller plus loin et à considérer notre Pago de Carraovejas comme un vin capable d'exprimer notre paysage, le terroir de notre domaine. Après une réflexion et une analyse approfondies, l'équipe et la direction de Carraovejas ont pris cette décision dans le but d'avoir plus de flexibilité et de rechercher cette expression plus honnête de notre terre.

 

Il y a aussi un engagement pour les vins de parcelle. Dans la Cuesta de las Liebres et El Anejón, qu'est-ce qui est le plus difficile pour maintenir l'identité du lieu qui les identifie tant ?

Le meilleur de nos références les plus particulières est justement son cadre, caractéristique de son terroir. À quelques minutes de la cave, nous pouvons visiter ces parcelles et comprendre la nature particulière des raisins qui y poussent. Cuesta de las Liebres est l'expression la plus pure de notre Tempranillo et reflète dans chaque millésime cette parcelle située à plus de 900 mètres d'altitude et des pentes qui atteignent plus de 40 %. Pendant ce temps, El Anejón montre un paysage très différent disposé en terrasses. En réalité, il y a très peu d'exemples dans l’appellation avec cet arrangement; et dans son assemblage de tempranillo, cabernet sauvignon et merlot, il parvient à montrer la minéralité et le caractère floral de la parcelle.

 

En tant que directrice technique également d'Ossian Vides y Vinos, un projet de vignobles pré-phylloxérique de Verdejo dans la région de Nieva (Ségovie), vous avez réussi à obtenir une empreinte très personnelle sur des vins aussi uniques que Capitel, Ossian ou Quintaluna. Quel est votre secret ?

La réponse est évidente pour moi : la clé réside dans l'impressionnant patrimoine viticole de ses vignobles centenaires et, bien sûr, dans notre respect et notre souci de cet héritage unique. Se promener dans ces vignobles qui existent depuis plus de 100 et 200 ans vous rappelle la force de la nature et vous oblige à faire un effort chaque jour pour savoir transmettre toute la singularité de ses paysages dans nos vins d'Ossian.

 

Le réchauffement climatique existe et le changement climatique est une réalité. Comment cela affecte-t-il vos vignobles et quelles stratégies mettez-vous en œuvre pour lutter contre celui-ci ?

Nous tous qui travaillons « sur le terrain » avons l'énorme avantage de comprendre la force de la nature et notre vulnérabilité qui en découle. Face au défi de la durabilité auquel nous sommes confrontés en tant que société, nous ne pouvons que continuer à travailler pour mieux connaître chaque jour notre terre et apprendre à en prendre soin. Notre matière première est la nature et cela nous rend encore plus conscients de la nécessité de prendre soin de la planète. De plus, depuis le début de Pago de Carraovejas, le respect de l'environnement est l'un des principes de base de la cave. En ce sens, nous développons des initiatives d'innovation, comme le projet GLOBALVITI qui cherche à améliorer la production viticole face au changement climatique.De plus, dans notre quotidien nous cherchons à améliorer la biodiversité de notre environnement avec de petites actions telles que notre récent plan agroforestier ou l'installation de nichoirs pour les oiseaux dans toute le domaine, etc. L'important est de toujours rester vigilant et de se souvenir de l'importance de maintenir une croissance durable et respectueuse de l'environnement.

 

On peut constater aujourd’hui une plus grande présence des femmes dans tous les processus de la culture du vin en Espagne. Par exemple, à Rueda, la plupart des œnologues sont des femmes. Peut-on affirmer que le monde du vin a aujourd'hui une âme de femme ou y a-t-il encore beaucoup de progrès à accomplir dans ce domaine ?

Dans le monde du vin, comme dans d'autres secteurs, il y a encore un long chemin à parcourir. Il ne fait aucun doute que de nombreux progrès ont été accomplis ces dernières années, parallèlement aux progrès de la société et grâce au travail et au dévouement de nombreuses femmes qui ont fait leurs preuves. Personne ne sait que le monde rural et, en particulier, le monde du vin, a été traditionnellement très masculinisé et, en réalité, j'ai de petites anecdotes amusantes à ce sujet, mais, personnellement, j'ai eu la chance de travailler sur un projet qui mise sur l'égalité des chances et je n'ai jamais senti que le genre était un handicap dans mon développement professionnel au sein de Carraovejas. Pourtant, comme je l'ai dit, il reste un long chemin à parcourir.

 

Dans votre cas, comment conciliez-vous travail et famille ?  La conciliation est-elle une réalité ou une fiction ?

La conciliation entre la vie personnelle et professionnelle est l'un des grands défis auxquels nous sommes confrontés en tant que société, hommes et femmes. Trouver cet équilibre est toujours compliqué, encore plus dans des professions où les horaires ou les week-ends ne sont pas pris en compte. Mais je crois qu'il est de notre devoir en tant que personnes de rechercher cette harmonie pour se développer dans les différents domaines de notre vie. Et, bien sûr, c'est aussi un défi pour les entreprises de prendre les mesures nécessaires pour faciliter cette conciliation. Personnellement, j'ai beaucoup de travail à faire à cet égard, mais je pense que je suis parvenue à trouver un bon point d'équilibre et depuis Alma, en plus, la Direction et toute l'équipe se penchent considérablement sur cette question, ce qui nous encourage à continuer à trouver chaque jour une meilleure conciliation.

 

Le vin est certainement votre grande passion. Un autre hobby ou passe-temps, compatible ou non, avec le monde du vin ?

Je suis d'avis que tout est compatible avec le vin. J'ai beaucoup de passe-temps, mais je pense que j'en citerais deux : j'aime beaucoup lire et j'adore marcher sur la plage. Je sais qu'ils ne sont pas très originaux, mais ils me détendent beaucoup.

 

Enfin, pouvez-vous nous parler de votre dernière découverte œnologique ?

Je pense que je vais parler d'un vin que j'ai essayé très récemment lors d'un dîner entre amis, un Trimbach Riesling de 2007. J'ai de très bons souvenirs de ce dîner et du vin.

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