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Telmo Rodríguez, œnologue de la Compañía de Vinos Telmo Rodríguez y Remelluri

Entrevistas

Si quelqu'un sait comment vendre son pays, c'est bien Telmo Rodriguez. Nous sommes devant l'un des grands noms du vin espagnol. Fort de 25 ans d'expérience, il est considéré comme l'une des références internationales qui a su défendre la qualité, au détriment de la quantité, comme personne d'autre. Et tout cela sous la prémisse que « l'avenir appartient au passé ». Un retour aux origines pour justifier ce que nous avons chez nous. Nous sommes ravis que vous puissiez nous consacrer quelques minutes...

- Vous venez d'une famille de vignerons et le vin a toujours fait partie de votre vie. Quel est le premier souvenir que vous pouvez nous raconter lié au vin ?

À Remelluri, dans les années 70, les raisins étaient presque toujours récoltés avec de la neige. J'étais alors un enfant et l'image de l'ancienne salle de fermentation où les raisins arrivaient si froids qu'il fallait allumer des feux pour les faire fermenter est gravée dans mon esprit. L'image serait dantesque, les grandes cuves en bois au milieu du feu et de la fumée. Je suis sûr que c'est mon premier souvenir fort du vin.

- Avez-vous toujours su que vous vouliez vous consacrer au monde du vin ? Ou y a-t-il un moment dans votre vie où vous avez ressenti l'appel ?

La vérité est que nos parents n'ont jamais eu l'intention de nous montrer le chemin. J'ai une famille très éclectique, un mélange d'entrepreneurs et d'artistes. Nous sommes d'Irún, une ville à la frontière. J'ai commencé à étudier la biologie peut-être parce que j'aimais tellement la mer. Le vin était une intuition qui deviendrait plus tard ma profession. Peut-être que c'était comme un jeu de loterie.

- Vous étudiez l'œnologie à Bordeaux, travaillez dans les caves de la famille Prats, puis poursuivez votre formation dans la vallée du Rhône auprès de grands noms comme Chave et Trévallon. Que retenez-vous de cette époque ? Pensez-vous que vos vins seraient très différents si vous étiez resté dans votre pays pour étudier ?

Il est logique que, si l'on veut se consacrer au vin, il faut directement aller aux sources françaises. Il faut reconnaître que la France avait le talent de transformer un produit de tous les jours en un produit de luxe. Le plus important pour moi a été de rencontrer de très bons vignerons et, surtout, de très bonnes personnes. Ce sont eux qui m'ont rendu accro à ce monde incroyable.

- Sachant que ce que vous avez appris en France vous a ouvert tout un monde, une fois que vous êtes retourné en Espagne et que vous avez rejoint Remelluri, quelle a été la partie la plus facile et la plus difficile de votre intégration dans ce projet familial ?

Quand je suis arrivé dans la Rioja, mon père m'a expliqué que nous ne pouvions pas produire un grand vin. Il était convaincu que les consommateurs de vin de Rioja ne comprendraient pas. J'étais très en colère au début, mais mon père avait probablement raison. Le grand succès de la Rioja a été de produire beaucoup de vin à un prix aussi bas que possible. Nous avons renoncé au chêne américain protagoniste du goût. Le vignoble et le goût de la Rioja avaient déjà disparu. J'ai décidé de m'éloigner de Remelluri et j'ai eu l'occasion de voyager et de connaître des endroits oubliés. J'ai compris que notre pays était très passionnant et que nous devions partir à la recherche de ces vignobles qui disparaissaient ; nous avions les plus beaux vignobles oubliés qui attendaient que quelqu'un s'y intéresse.


- Parmi vos camarades de classe, nous pouvons citer Pablo Eguzkiza, un de vos grands amis et compagnon de travail. Avec lui, vous vous êtes lancé dans votre propre aventure à la recherche de micro-domaines viticoles dans toute la péninsule. Qu'est-ce qui vous a donné la force de croire en votre propre projet ?

Je pense que notre histoire est belle. Nous nous sommes rencontrés sur les bancs de la faculté d'œnologie de Bordeaux et nous sommes toujours là. Nous avons toujours travaillé ensemble. Nous avons traversé des périodes difficiles, sans moyens, parfois sans trouver ce que nous voulions, mais nous nous sommes toujours amusés, nous nous sommes beaucoup amusés. Nous continuons à planter dans des endroits magiques, parfois nous croyons être immortels, aujourd'hui nous voulons transmettre tout cela aux personnes avec lesquelles nous travaillons. Notre projet est simple et humain. Aujourd'hui, nous avons pratiquement tout ce dont nous avons besoin pour être très heureux.

- C'est ainsi qu'en 1994 vous avez créé la Compañía de Vinos Telmo Rodríguez pour défendre l'authenticité du territoire et le retour aux origines. Alma est le résultat de cette philosophie de travail, un vin de Grenache élaboré à une époque où il était considéré comme un cépage de second ordre. Qu'est-ce que cela signifiait pour vous de miser sur les variétés autochtones alors que les variétés étrangères se vendaient plus à ce moment ?

Nous avons toujours été à contre-courant. Il est vrai qu'à la fin des années 80 et au début des années 90, l'Espagne n'était pas très passionnante. L'idée de progrès était vendue avec les variétés françaises, le palissage et l'irrigation. Nous avons eu la chance d'être en contact avec la grande viticulture. Nous avons appris des vignerons héroïques qui ont protégé leurs vignobles toute leur vie. Nous travaillons à contre-courant depuis plus de 30 ans. Je pense vraiment que nous avons eu beaucoup de chance, nous ne pouvons pas nous plaindre. Il existe dans notre pays de nombreux projets extraordinaires menés par des jeunes. Ils nous donnent raison. En réalité, nous n'avons pas beaucoup de mérite car tout ce que nous avons fait était très logique.

- Votre entreprise s'est distinguée pour sa recherche de micro-domaines viticoles. D'Ourense à Alicante, de Malaga à Burgos, d'Ávila à La Rioja... On dirait que le terme « driving wine-maker » vous correspond tout à fait. Sur quoi vous basez-vous ou quelles pistes suivez-vous pour commencer vos recherches dans une zone particulière ?

Je n'aime pas l'idée du « driving wine-maker » qui vient du concept d'un vigneron qui voyage pour faire des vins qui sont les mêmes partout. Il est vrai que nous avons parcouru beaucoup de pays, même si nous insistons sur le fait que nous sommes du nord-ouest ; nous aimons l'idée du nord-ouest. Notre travail nous a poussé à nous rendre dans différentes régions, à les connaître, à apprendre à les connaître, à sentir leur paysage et à adapter nos connaissances et à essayer d'expliquer les différents goûts des lieux.

- En 1996, alors que le marché pensait que l'Espagne n'était qu'un pays de vins rouges, vous avez lancé Basa, un vin blanc de Rueda élaboré à partir de raisins Verdejo et Viura. Qu'est-ce qu'un exploit aussi audacieux signifie pour vous ?

Il est vrai qu'à l’étranger, l’Espagne est considérée comme un pays de vins rouges, même ici, le vin blanc n'était pas apprécié. Nous avons vu un grand potentiel à Rueda. Nous avons vu un grand territoire avec des variétés et des goûts très intéressants. De plus, lorsque nous avons commencé, comme nous n'avions pas d'argent, nous étions obligés de réussir très rapidement. Nous sommes très reconnaissants envers Basa pour tout ce qu'il nous a donné. C'est un vin simple, original, honnête, qui a donné beaucoup de plaisir et qui a fait découvrir à de nombreuses personnes de l'étranger le potentiel de nos vins blancs.


- Pendant tout ce temps, vous avez récupéré une magnifique collection de vignobles dans différentes régions d'Espagne. De grands vins comme Matallana, Lanzaga ou Pago La Jara en sont la preuve. Avez-vous déjà pensé à produire du vin dans un terroir étranger ? Si oui, où voulez-vous tenter votre chance ?

Lorsque je suis revenu de France, il était clair pour moi que nous devions travailler uniquement dans notre pays. Nous n'avons jamais imité les vins français. Nous les admirons et les buvons mais nous sommes dans un pays extraordinaire et il y a beaucoup à faire. Aujourd'hui, nous avons 85 hectares de « grand cru ». Pour profiter de notre travail, nous n'avons pas besoin d’aller au-delà de nos frontières.

- Vos vins proviennent de différentes appellations :  La Rioja, Ribera del Duero, Rueda, Valdeorras, Alicante, Toro, Malaga, Cigales, Avila. Bien que chacun d'entre eux soit unique, les vins de Telmo Rodríguez doivent avoir certaines caractéristiques en commun. Confesseriez-vous l'une d'entre elles ?

Nous avons toujours essayé de faire en sorte que chaque vin que nous produisons soit original, du plus simple au plus complexe. J'aime quand les gens disent que nos vins sont honnêtes, qu'ils reflètent bien les lieux et qu'ils donnent du plaisir. En général, lorsque nous arrivons dans un endroit, qu'il s'agisse de Gredos, de la Rioja, de la Ribera del Duero... il nous faut de nombreuses années pour produire un grand vin. Pablo est un grand perfectionniste. Tout ne va pas dans notre projet.

- En 2010, vous avez rejoint la cave familiale Remelluri et avec votre sœur Amaya, vous avez misé sur un retour aux origines dans la Rioja où un seul vin reflète quelques parcelles. Remelluri Reserva est-il un vin de domaine basé sur la référence historique Medoc Alavés ? Pourriez-vous expliquer ce que signifie ce terme ?

Le Medoc Alavés a sûrement été la plus belle histoire que notre vignoble ait jamais connue. Il s'agissait d'une tentative d'ouvrir la porte au grand vin dans notre pays. Peut-être était-ce trop tôt et c’est pourquoi la tentative a bien entendu échoué. Depuis le XIXème siècle, la Rioja est marquée par un concept commercial. Probablement avec l'influence des marchands de vin venus de France. Je suis retourné à Remelluri en 2010 avec ma sœur dans le but que notre génération élabore le grand vin de Remelluri. Je suis sûr que mon père approuverait aujourd'hui. Nous voyons déjà un marché prêt. Remelluri est une extraordinaire propriété du XIVème siècle. Nous avons tous les éléments pour faire quelque chose de très bien. Nous nous sommes éloignés du modèle de réussite commerciale de la Rioja. Aujourd'hui, il est clair que nous voulons produire moins de vin, travailler plus et élaborer ce grand vin qui dort dans nos vignobles.

- Nous savons par votre travail que vous êtes un voyageur né. Durant le peu de temps libre qu'il vous reste entre les vignobles et les aéroports, à quoi aimez-vous vous consacrer ?

J’ai toujours apprécié la mer et j'aime faire beaucoup de choses.

- Et enfin, pouvez-vous nous parler du dernier vin qui vous a captivé ?

Depuis plusieurs années, j'achète de plus en plus de vins provenant de jeunes producteurs de notre pays qui font un travail incroyable. Je pense qu'avec tout ce qui se fait en Galice, à Bierzo, à Levante, dans la Rioja et à Jerez, je découvre la beauté de notre pays. Il y a définitivement une nouvelle génération qui aime profondément le vin et qui va découvrir quelque chose que nous ne connaissions pas.

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