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Quel champagne acheter ?

Désigné comme la boisson exclusive des grandes célébrations, le champagne se dépouille de ses étiquettes pour être dégusté à tout moment de l'année. Et maintenant que les températures sont en hausse, il n'y a rien de mieux que de déboucher une bouteille de champagne pour profiter d'un été glamour et rafraîchissant.

Si vous ne savez toujours pas quel champagne acheter, voici quelques conseils pour faire votre choix. Venez découvrir la versatilité des bulles les plus désirées de la planète !



Pour commencer, tous les vins mousseux ne sont pas du champagne, et bien que le président Vladimir Poutine ait décrété que seul le vin mousseux (champagneskoe) élaboré en Russie pouvait être étiqueté comme champagne, en réalité, le champagne (le seul champagne original) provient d'une région du nord-est de la France qui est délimitée et protégée par une appellation d'origine : Champagne.

Cette zone est internationalement reconnue pour la qualité de son terroir où poussent trois cépages principaux : le chardonnay, le pinot noir et le pinot meunier. Ils constituent la base principale de la production de champagne. Mais d’autres cépages peuvent également être cultivés comme l'arbane, le pinot blanc, le petit meslier et le fromenteau (ou pinot gris).

Choisir un champagne en fonction de son style

Le champagne est généralement élaboré à partir d'un mélange de trois variétés : le raisin blanc chardonnay et deux raisins rouges, le pinot noir et le pinot meunier. Le champagne, même s'il contient deux variétés noires, a une couleur caractéristique qui peut aller de l'or pâle au jaune intense, avec, dans le cas des plus jeunes, des notes de fleurs blanches, d'agrumes, de fruits à pulpe blancs et jaunes et une délicieuse nuance de fruits rouges.

Un champagne plus âgé sera plus rond et plus complexe, offrant des notes de fruits secs, de miel et de brioche. Il s'agit du style champagne standard.

Champagne Blanc de Blancs

Un vin ou vin mousseux« Blanc de Blancs » signifie que seuls des cépages blancs sont utilisés dans sa production. Dans le cas du champagne, le vin mousseux est élaboré à partir de 100 % de chardonnay, dans la grande majorité des cas. Ces champagnes ont tendance à avoir des saveurs plus fruitées rappelant le citron ou la pomme.

Champagne Rosé

Les champagnes rosés sont obtenus par la macération de raisins rouges, pinot noir ou pinot meunier. Ses peaux ne font pas qu'apporter de la couleur, elles augmentent également la complexité du vin mousseux en y ajoutant des caractéristiques organoleptiques qui lui confèrent une personnalité particulière.

Ils sont également produits par assemblage, qui est la méthode la plus couramment utilisée. Elle consiste à ajouter du vin rouge « tranquille » au vin blanc de base du champagne au moment de la mise en bouteille pour une fermentation secondaire.

Ces vins rouges, issus des cépages autorisés pinot noir et pinot meunier, ont tendance à avoir des tanins faibles et une acidité élevée et sont ajoutés dans le but d'apporter, en plus d'une élégante teinte rosée, des notes rappelant les fruits rouges comme la fraise ou la framboise.

Les vins issus du pinot noir ont du corps et de la structure, tandis que ceux issus du pinot meunier sont plus fruités et plus ronds.

Les champagnes rosés sont plus difficiles à élaborer mais sont plus gastronomiques et sophistiqués.

Champagne Blanc de Noirs

Ce champagne, « blanc des cépages noirs », est élaboré uniquement à partir des cépages pinot noir ou pinot meunier, qui sont les cépages rouges autorisés en Champagne. On l'appelle Blanc de Noirs car les cépages ne macèrent pas avec leur peau et ne colorent donc pas le vin de base du champagne.

Ces champagnes sont élaborés avec beaucoup de soin et d'attention pour ne pas altérer le vin, ce qui donne des vins mousseux bien structurés aux notes élégantes de fraises et de framboises blanches.

Choisir un champagne en fonction de son dosage

Le mot dosage désigne la liqueur, sorte de mélange de vin et de sucre ou de moût de raisin, qui est ajoutée au champagne à la fin de la seconde fermentation et après le dégorgement. Elle lui confère un certain degré de douceur et une personnalité particulière, certains producteurs utilisant leur propre recette qui peut inclure du cognac, des vins âgés, du sucre de canne ou de la betterave.

La plupart des champagnes sont élaborés comme des vins Brut, qui peuvent contenir jusqu'à 12 grammes de sucre résiduel par litre, mais vous pouvez également trouver des champagnes plus secs : du Dosage zéro/Pas dosé/Non dosé, lorsque aucun dosage n'a été ajouté, au Brut Nature, contenant jusqu'à 3 grammes de sucre, ou à l'Extra Brut, qui peut contenir jusqu'à 6 grammes de sucre par litre. Ou encore des champagnes Extra Dry, qui contiennent entre 12 et 17 grammes de sucre par litre, Dry, qui ont une teneur en sucre résiduel comprise entre 17 et 32 grammes de sucre par litre, Demi-Sec, qui peuvent contenir jusqu'à 50 grammes de sucre par litre, ou Doux, qui contiennent plus de 50 grammes de sucre par litre.

Dans un gin tonic, vous trouverez environ 14 grammes de sucre par litre, tandis qu'un cola peut contenir 110 grammes de sucre par litre, pour vous donner une idée du côté sec et doux d'un champagne.

Choisir un champagne en fonction de son millésime ou de sa maturité

Traditionnellement en Champagne, des vins de différents millésimes sont assemblés pour faire du champagne, dont le mélange apporte équilibre et harmonie au vin mousseux. Ils n'ont généralement pas de date de récolte et sont connus sous le nom de Non Vintage (NV).

Il y a aussi les champagnes Millésime, qui mentionnent le millésime et correspondent à un assemblage de vins de la même année, soit pour leur typicité, soit pour la qualité de leur millésime. Un champagne Millésime sera toujours un vin mousseux de qualité qui représente le caractère de son millésime.

Tous les vins mousseux de Champagne sont vieillis pendant un minimum de 15 mois. Les champagnes millésimés ont besoin d'un minimum de 3 ans de vieillissement et les millésimes spéciaux sont vieillis beaucoup plus longtemps.  Le temps contribue à l'évolution du vin mousseux et à l'enrichissement de ses propriétés organoleptiques.

Un champagne jeune, d'environ deux ou trois ans, présente une explosion de jeunesse où l'on retrouve des arômes rappelant les fruits et les fleurs blancs, les agrumes comme le pamplemousse ou le citron vert et les épices comme la vanille ou l'anis. Les vins élaborés avec e pinot noir ou le pinot meunier dégagent des arômes de fruits rouges et noirs ainsi que des notes rappelant les pétales de rose

À l'équilibre de sa maturité, c'est-à-dire entre 3 et 8 ans, on peut noter la présence d'arômes rappelant le miel ou les fruits secs, les fruits confits, la datte, le tabac blond, le caramel au lait et le beurre ou la réglisse.

Les champagnes à leur moment optimal dégagent également des notes de pain grillé ou d'épices, de pâte de coing, des arômes de sous-bois, de café et de cacao.     

Nous espérons que tous ces conseils vous aideront à savoir quel champagne acheter. Nous savons qu'il n'est pas facile de choisir, mais comme le champagne est si polyvalent et élégant, il est difficile de vous tromper ! N'attendez pas la grande occasion, chaque jour peut être le moment idéal pour déboucher une bouteille car, comme l'a dit Oscar Wilde, « Seuls les gens peu créatifs ne trouvent pas de prétexte valable pour boire du champagne » et ce n'est certainement pas votre cas. Santé !

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