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Ce gentil gentleman à l'accent anglais, « feito em Portugal »

Le vin de Porto est un gentleman doux, élégant et séduisant et a réussi à devenir l'un des vins fortifiés les plus recherchés et reconnus au monde. Son histoire est curieuse, car elle est née accidentellement et a pratiquement commencé par être taillée sur mesure selon le goût anglais. Nous vous invitons à en savoir un peu plus sur ce joyau œnologique qui est le fruit de la patience.

Comme nous vous l'avons déjà dit, le vin de Porto est né par accident, grâce à l'interdiction d'importer du vin de France (les favoris des Anglais) au Royaume-Uni en 1678. Cela a conduit à la signature du traité de Methuen avec le Portugal, qui a renforcé le commerce entre les deux pays, y compris la vente et l'achat de vin.

Les négociants importaient ce que l'on appelait le « red Portugal » ou « rouge de Portugal », un vin léger et acide provenant principalement du Minho, qui ne plaisait pas au palais britannique.

On raconte que des marchands anglais ont visité un monastère situé dans la vallée du Douro lors de leur séjour au Portugal. Ils y ont goûté un vin rouge onctueux et délicieusement sucré qu'ils ont adoré et dont ils ont pensé qu'il plairait aux Anglais. Lorsqu'ils ont demandé d'où venait ce vin, l'abbé du monastère leur a expliqué que son secret consistait à ajouter un peu de brandy au vin, ce qui lui conférait ce goût délicieux.

L'alcool de vin n'améliorait pas seulement le goût, mais aidait aussi le liquide à résister au long voyage en mer pour atteindre sa destination dans des conditions optimales. Pour la production du vin de Porto, l'alcool n'est pas ajouté à la fin du processus de vinification, comme c'était le cas à l'époque : l'alcool est ajouté pendant la fermentation afin que celle-ci soit arrêtée et que le vin conserve une certaine quantité de sucre résiduel, ce qui lui confère la douceur recherchée par chaque vinificateur.

Comment élabore-t-on le vin de Porto ?

Les raisins sont récoltés à la main. Lorsqu'ils arrivent dans la cave, ils subissent un processus de sélection méticuleux, sont égrappés et déposés dans des cuves en granit où ils sont foulés de manière traditionnelle pour obtenir une extraction plus douce du moût et des tanins. Dans certaines caves, également appelées Quintas, ce processus est effectué mécaniquement ou n'est utilisé que pour la production de vins de Porto haut de gamme.

Le moût commence à fermenter et lorsqu'il atteint une certaine teneur en alcool et en sucre résiduel, le processus de fermentation est arrêté en ajoutant de l’alcool. À partir de ce moment, le vin peut être vieilli en fûts, la durée dépendant du style de Porto souhaité. Il convient de noter que 80 variétés sont autorisées pour la production de vin de Porto. Les raisins sélectionnés sont récoltés et fermentés ensemble. Certaines des variétés rouges les plus utilisées sont : tinta roriz (tempranillo), touriga nacional, touriga franca, tinta cão et tinta barroca. Et les raisins códega, malvasía, rabigato, arinto ou viosinho, pour la production des Portos blancs. N'oubliez pas que les vins de Porto peuvent être légèrement sucrés ou très sucrés, mais qu'ils contiennent toujours du sucre résiduel.

Types de vins de Porto

Il existe différents styles de vins de Porto en fonction de la qualité du vin de base, de son vieillissement, du millésime ou du mélange de millésimes. Parmi les styles les plus connus, on retrouve les styles suivants :

Porto Blanco (White Port) 

C'est un vin de Porto qui mélange des vins de différentes récoltes, il n'a donc pas de millésime. Il est élaboré à partir de raisins blancs et doit être vieilli pendant au moins trois ans avant de pouvoir être commercialisé. Il se boit frais, en apéritif, et entre aussi dans la composition de cocktails, comme le Portonic, servi avec du tonic, de la glace et une rondelle de citron. Essayez-le, sans plus attendre !

Porto Ruby ou Ruby Port

C'est un jeune vin de Porto d'une belle couleur rubis intense, d'où son nom. Il s'agit d'un non-vintage (il n’a pas de millésime). Il est vieilli sous bois pendant 3 à 5 ans et mis en bouteille prêt à être consommé. C'est l'un des styles préférés des Anglais. Ce sont des vins savoureux et très riches en fruits. Essayez-les avec du cheesecake ou des fromages à pâte molle.

Porto Tawny ou Tawny Port

L'un des styles les plus connus et les plus appréciés des consommateurs. Son nom « Tawny », qui signifie « fauve », fait référence à sa couleur, qui peut varier de diverses nuances d'ambre, en fonction de son vieillissement. Ce style est idéal pour accompagner des fromages intenses comme le comté ou le pecorino, des fruits secs ou même du jambon. Les vins plus complexes et plus âgés se marient parfaitement avec des desserts tels que les tartes aux pommes, aux noix ou aux amandes, la crème brûlée ou peuvent même accompagner le foie gras.

Late Bottled Vintage Port (LBV)

Il s’agit d’un porto mis en bouteille plus tard (Late Bottled) qu'un Ruby Porto. D’où son nom. Il s'agit de vins issus d'un millésime spécifique qui a été sélectionné pour sa qualité. Ils vieillissent pendant quatre à six ans et accompagnent parfaitement les viandes cuites au four, les steaks ou le gibier. Si vous êtes plus gourmand que salé, essayez-les avec des desserts au chocolat ou aux fruits rouges. Un vrai délice !

Porto Colheita ou Colheita Port

C'est un style de Porto Tawny mais qui provient de millésimes spécifiques qui sont indiqués sur l'étiquette, avec la date de mise en bouteille et de vieillissement, qui peut être d'environ 8 ans en fûts. Ce sont des vins parfaits à déguster seuls et à savourer avec tranquillité. Ils accompagnent également à merveille les desserts à base de fruits secs, de pommes, d'amandes ou de noix.

Porto Vintage ou Vintage Port

Il s'agit d'un style de vin de Porto considéré comme l'un des plus anciens du monde. Ils sont issus de millésimes exceptionnels provenant de grands vignobles et sont mis en bouteille après deux ou trois ans de vieillissement mais continuent de vieillir en bouteille. Ce sont des vins de grande longévité, ils peuvent même dépasser les cent ans ! Sans aucun doute de grands joyaux de l'œnologie mondiale qui méritent d'être dégustés en toute tranquillité. Vous pouvez les boire seuls, en savourant leur délicieuse complexité, mais vous pouvez aussi les accompagner de fruits secs, de fromages bleus ou au goût intense ou de fruits confits comme les abricots ou les figues.

Les vins de Porto se dégustent mieux lorsqu'ils sont frais : les blancs entre 6 ºC et 10 ºC, les vins de style Ruby entre 12 ºC et 16 ºC et les vins de style Tawny entre 10 ºC et 14 ºC.

Laissez-vous séduire par l'élégance de ce vin généreux, un gentleman élégant qui ouvre la porte à la richesse vinicole que tout le territoire portugais a à offrir. Des vins de caractère, qui expliquent l'histoire et la tradition et qui ne se démodent jamais. Une séduction douce et irrésistible ! Qu'attendez-vous pour les goûter ?

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