Les vins du Languedoc-Roussillon : la Méditerranée accessible à tous

Connue pour être le haut-lieu de l’élaboration des vins de table en France, la région Languedoc-Roussillon s’efforce de se départir de la stigmatisation dont elle est victime, suite à la production de grands volumes de vin bon marché. Elle cherche à apporter la preuve de son potentiel et de la qualité de son vaste vignoble méditerranéen.

Comme son nom l’indique, la région du Languedoc-Rousillon est constituée des terres du Languedoc et du Roussillon, dont la superficie totale représente à elle seule près de 40 % de la surface viticole de France.

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Pour commencer, et si nous prenions le temps de poser le cadre général ?

La région vinicole du Languedoc-Roussillon se trouve dans le sud de la France. Elle s’étend depuis les abords de Nîmes jusqu’aux villes de Narbonne et Carcassonne et est délimitée par les Pyrénées et par la mer Méditerranée. La surface de cette région vinicole recouvre plus de 240 000 hectares, exploités par 24 000 vignerons et comportant près de 2 500 établissements vinicoles.

Le Languedoc-Roussillon est la plus ancienne région vinicole de France aux côtés de la Provence. Ses origines remontent à la Grèce Antique, plus précisément aux alentours du Ve siècle. Le développement de la vitiviniculture s’y est poursuivi sous l’égide des Romains avant de perdurer jusqu’à nos jours.

Cette région étant très étendue, elle est soumise à différents climats, néanmoins avec une prédominance du climat méditerranéen. En outre, elle offre des types de sols variés.

Le Languedoc oriental bénéficie de printemps et d’automnes assez chauds. Cependant, la région peut présenter des risques de gelées en avril. Les hivers y sont généralement doux et ensoleillés, tandis que les étés sont chauds et secs. Des précipitations légères et la présence de vents violents de tramontane contribuent à l’aération des raisins, permettant ainsi de limiter l’apparition des maladies. Un climat idéal pour la viticulture. Le Languedoc occidental est quant à lui soumis à une influence atlantique plus marquée.

Le Roussillon bénéficie de 325 jours d’ensoleillement par an en moyenne. Il offre un paysage spectaculaire donnant sur les Pyrénées et sur le massif du Canigou, toutefois moins accidenté que le massif des Corbières dans le Languedoc.

On y retrouve des sols constitués d’argiles sableuses, de pierres calcaires, pourpres et brunes, ainsi que de schistes et de marnes.

Cette diversité de climats et de sols donne lieu à la présence d’un large éventail variétal, au sein duquel se distingue la culture du Carignan, le cépage méditerranéen le plus planté en France. Celui-ci coexiste avec d’autres variétés de raisins rouges, telles que la Syrah, le Mourvèdre ou encore le Cinsault.

La vitiviniculture des vins blancs y est de plus en plus sophistiquée. Elle offre des coupages intéressants, élaborés à base de raisins tels que la Clairette, le Bourboulenc, le Picpoul, la Roussane, la Marsanne, le Viognier ou encore le Muscat d’Alexandrie. Mention spéciale pour le Grenache, qui y est cultivé dans toutes ses variations de couleurs.

Après la crise du phylloxéra, le Languedoc-Roussillon a mis en place une culture intensive générant des rendements élevés et une production de grands volumes de vin. Ces derniers sont néanmoins de bien moindre qualité comparé à ceux qui sont issus d’autres régions de France. Malheureusement, cette région a eu du mal à se départir de cette étiquette. La classification des différents terroirs de la région a débuté à partir de 1945. Dans les années 1980, la région a lancé une restructuration complète de ses vignobles.

Le Languedoc-Roussillon a connu une mauvaise passe au cours de laquelle de nombreuses parcelles ont été abandonnées car leur exploitation n’était pas viable économiquement, en raison de leurs faibles rendements et de l’inaccessibilité des parcelles à une récolte mécanisée. Cependant, c’est grâce à ces vignobles si particuliers que la région a connu un renouveau progressif. Une révolution encouragée par les vignerons de première génération ayant pris conscience du potentiel de la région et ayant mis en œuvre des principes de culture biologiques et biodynamiques au sein des vignobles. Les vendanges s’y font à la main, dans le respect de l’intégrité de l’environnement et des grappes.

Quelles sont les caractéristiques des vins du Languedoc-Roussillon ?

En raison de la diversité des sols, des terrains, de l’influence climatique et des cépages rencontrés en Languedoc-Roussillon, la région propose bien entendu une grande variété de styles.

La zone du Languedoc occidental bénéficie de la plus forte influence atlantique. On y élabore des vins de nature similaire à ceux que l’on produit plus à l’est, dans le Rhône. La structure de ces vins est quant à elle proche de celle des vins issus des vignobles situés plus au nord-ouest, dans la région de Bordeaux.

Cette influence atlantique se ressent particulièrement bien à Carcassonne. Plus au sud, la région de Limoux est réputée pour ses vins mousseux. On raconte que la Blanquette de Limoux serait le plus ancien vin mousseux au monde. Son élaboration se fait à partir de Mauzac, la principale variété rencontrée dans la région, ainsi que des cépages Chardonnay et Chenin Blanc.

Le Crémant de Limoux est élaboré selon la méthode traditionnelle dite champenoise, identique à celle que l’on utilise en Champagne. Outre les variétés précédemment mentionnées, on autorise également l’usage de Pinot Noir pour produire ce vin mousseux. Le marché propose d’excellents produits de grande qualité à des prix plus abordables que ceux qui sont pratiqués pour le champagne.

Dans le Languedoc oriental, on produit des vins rouges coulants et faciles à commercialiser à partir des vignobles implantés le long de la côte méditerranéenne. Les zones situées à haute altitude et disposant de sols plus pauvres permettent aussi d’obtenir de très bons vins au caractère reflétant leur terroir, qui plus est à un excellent rapport qualité-prix.

La région du Roussillon produit 90 % des vins doux naturels de France. On s’intéressera tout particulièrement au Muscat de Rivesaltes et aux Grenache doux de Banyuls, un pur délice pour tous les gourmands. À certains égards, on pourrait les considérer comme des vins plutôt modestes. Mais ne vous y trompez pas, il s’agit bien de bijoux gastronomiques.

Certain recoins du Roussillon présentent des caractéristiques très similaires à celles que l’on retrouve dans le Priorat en Catalogne, notamment un temps chaud et sec et des sols de schiste situés à une altitude pouvant aller jusqu’à 800 mètres. Des vignobles implantés sur un terrain accidenté, donnant d’excellents vins de Grenache.

Outre les régions déjà citées, le Languedoc-Roussillon héberge également des régions telles que Saint-Chinian, qui jouit de l’une des meilleures réputations au sein de cette zone vinicole grâce à ses vins rouges, blancs et rosés issus de pieds de vigne plantés à des altitudes bien souvent supérieures à 600 mètres.

L’appellation Faugères produit des vins rouges élégants et aromatiques à partir de Grenache ; l’appellation Corbières propose pour sa part des vins rouges aimables, juteux et fruités élaborés à base de Grenache, de Carignan et de Syrah.

L’appellation Picpoul de Pinet se démarque quant à elle par ses vins blancs savoureux élaborés à partir de la variété régionale Picpoul, qui s’associe à merveille aux huîtres.

Les vins de Languedoc-Roussillon de l’appellation Côtes-du-Roussillon-Village sont le fruit de récoltes aux rendements contrôlés, qui donnent des vins rouges intenses et de meilleure qualité, fidèles représentants de leur terroir et disposant d’une belle capacité de vieillissement.

La plupart des vins du Languedoc-Roussillon sont mis en vente sous la forme de vins de pays. On trouve ainsi d’excellents vins blancs ou rouges secs ou parfumés, envoûtants et de grande qualité, à prix délicieusement abordable.

Ce circuit informatif touchant désormais à sa fin, nous vous invitons à poursuivre cette belle promenade dans le plus grand et plus ancien vignoble de France, une région chargée d’histoire aux paysages et à la gastronomie magnifiques. Vous pourrez y découvrir et donner leur chance à ces petits trésors de la Méditerranée, qu’il s’agisse de vins mousseux, rosés, blancs, rouges ou doux. Nous sommes convaincus que les vins du Languedoc-Roussillon ne vous laisseront pas de marbre.

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