Vin de Loire: une petit tour – Partie 1

Les vin de Loire est majoritairement des vins blancs épicés, minéraux, aux aromes fumés et salins ; on y trouve aussi des rosés rafraîchissants, des vins rouges subtils et fruités, des vins doux et mousseux… toute une gamme de trésors vinicoles d’excellente qualité, souvent éclipsés par les vins de Bourgogne, Bordeaux et Champagne. On peut décrire le vin de Loire comme étant des vins élégants à longue durée de vie, mais étrangement sous-estimés. Parcourons donc le « Jardin de France ».

vin de loire

Commençons par resituer notre récit.

La Loire est le plus long fleuve de France. Il serpente sur plus de mille kilomètres, après avoir pris naissance dans le Massif Central, au cœur de la France. Il traverse le pays jusqu’à atteindre l’Atlantique, au niveau de la ville de Nantes.

La Loire est la troisième plus grande région vinicole de France en superficie. Elle compte près de quatre mille caves, réparties des deux côtés du fleuve et appartenant à plus de 80 appellations.

La Vallée de la Loire coexiste non seulement avec de grandes zones de production de vin, mais aussi d’autres boissons représentatives de la France. Elle se situe au nord de Cognac, au sud de la région de la Normandie et son cidre emblématique, et enfin à l’ouest de la Bourgogne, berceau de certains des vins les plus célèbres au monde.

Maintenant que le cadre est posé, et si nous vous proposions un bref aperçu historique du vin de Loire ?

La Gaule a été conquise par les Romains au 1er siècle de notre ère.  Ces derniers ont grandement contribué à démocratiser la culture de la vigne. Les Romains avaient compris qu’ils disposaient d’une voie fluviale précieuse (la Loire) leur permettant de transporter des marchandises dans tout l’empire. En outre, ils ont réalisé que les terres qui bordaient le fleuve étaient idéales pour cultiver le raisin.

Au Moyen Âge, la situation géographique privilégiée de la Vallée de la Loire poussa l’aristocratie française à faire d’elle sa « résidence d’été », entraînant la construction de dizaines de châteaux imposants dans la région. Par ailleurs, les moines de l’Église catholique se consacraient à l’entretien des vignes qui y prospéraient. Grâce à ces deux conditions, les vins produits dans la région gagnèrent en popularité.

Quelle est la particularité de la Vallée de la Loire quant à l’élaboration de ses vins ?

Son vaste vignoble est tellement hétérogène à la fois au niveau de ses sols, de ses climats et de sa géographie, que l’on peut y trouver une grande variété de vins aux caractéristiques des plus variées. Cette diversité a engendré une division de la Vallée de la Loire en trois zones de production vinicole générales et distinctes.

La Basse-Loire, la Loire moyenne et la Haute-Loire.

À cette occasion, nous nous baladerons du côté de la région la plus occidentale de la Vallée de la Loire.

La Basse-Loire recouvre la région du Pays Nantais. On y trouve la plus grande appellation de toute la Vallée de la Loire pour ce qui est de sa superficie : l’ AOP Muscadet. Dans le cas présent, le Muscadet est le nom d’un vin de Loire et non celui d’un lieu ou d’un raisin. On y élabore des vins secs à partir de la variété Melon de Bourgogne. Dans ce contexte de mariage local, le Muscadet est un vin idéal. Il est très sec et présente une légère salinité, mais dispose de plus de structure que d’acidité. Il se marie parfaitement aux plats à base de crevettes, de fruits de mer ou d’huîtres.

En Basse-Loire, on élabore aussi des vins blancs à partir de la variété Folle Blanche, plus connue pour son utilisation au sein des productions d’Armagnac et de Cognac.

On commence à y trouver des vins élaborés à partir de Chenin Blanc, la star de la région. Dans les régions des AOP Coteaux-d’Ancenis et AOP Fiefs Vendéens, on produit aussi des vins rouges et des vins rosés à partir des variétés GamayCabernet FrancPinot Noir et Grolleau, une variété rouge locale.

Nous allons faire une petite pause ici, mais ce n’est que le début. Il nous reste encore deux autres régions de la Vallée de la Loire à visiter et de nombreux trésors vinicoles à découvrir. Nous laissons leur exploration en suspens pour le prochain chapitre.

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