Une petit tour du côté de vin de Loire – Partie 2

Il y a quelques jours, nous avons débuté notre visite de l’une des plus belles et des plus fascinantes régions de France, ainsi que sa troisième plus grande région vinicole en superficie, j’ai nommé la Vallée de la Loire.

Après avoir découvert la Basse-Loire, nous allons désormais poursuivre notre périple en longeant le lit du fleuve. Deux zones très intéressantes nous y attendent.

Chateau del Valle del Loira

On distingue trois grandes régions en Loire moyenne : Anjou, Saumur et Touraine. On y rencontre les paysages les plus élégants et les plus impressionnants de France. À noter que la variété Chenin Blanc y fait figure de grande star. On y trouve des vins mousseux et des vins rouges. Les vins élaborés à partir de Cabernet Franc s’y distinguent tout particulièrement.

Cette région bénéficie d’un climat plus doux, avec des saisons plus définies et un environnement plus hospitalier.

Curieusement, en Anjou, la moitié de la production vinicole est composée de vins rosés élaborés à partir de Cabernet Franc et de Cabernet Sauvignon, ainsi que d’une variété locale que tout bon geek du vin se fera un plaisir de découvrir : le Grolleau, produisant des vins aux arômes de roses, de baies rouges et de bananes.

En Anjou, on élabore également des vins doux à partir de Chenin Blanc, la star de la région. Nombre d’entre eux bénéficient de la présence du Botrytis Cinerea ou « pourriture noble » et sont qualifiés de Grands Crus.

Comme nous l’avons déjà mentionné, le Val de Loire est une région vinicole aussi étendue que diffuse. Les vignobles situés près de la rive droite du fleuve, dans la région de la Loire moyenne, présentent des sols d’ardoise, de schiste et d’argile qui confèrent au vin une structure, une acidité et une minéralité équilibrées, avec des saveurs concentrées rappelant les fleurs de tilleul, l’anis, la poire, le citron confit et les noisettes.

C’est ici que l’expression des vins mousseux gagne du terrain, notamment au sein de l’appellation AOP Anjou Mousseux, où l’on élabore des vins mousseux à base de Chenin Blanc, de Cabernet Franc et de Cabernet Sauvignon pour les vins rosés.

En AOP Crémant-de-Loire, on produit des vins mousseux à partir de Chenin Blanc et de Chardonnay, ainsi que des vins rosés à base de variétés similaires à celles retrouvées en Anjou Mousseux. Contrairement à ce qui se fait pour les vins d’Anjou, le Crémant vieillit souvent avec ses lies. Il est mis en bouteille à une pression plus élevée, engendrant ainsi plus de pétillant que dans les Mousseux.

Saumur est le principal lieu d’élaboration des vins mousseux du Val de Loire. Ses parcelles présentent des sols calcaires, qui fournissent l’acidité nécessaire aux raisins pour produire des vins pétillants principalement élaborés à partir de Chenin Blanc, mais aussi de Chardonnay et de Sauvignon Blanc, qui donnent naissance aux vins mousseux Crémant et Mousseux. Ces derniers proposent des notes de fruits à noyau frais et d’amandes, avec une nuance de vanille. Leur qualité est similaire à celle des célèbres vins mousseux de Champagne.

On élabore aussi des vins doux à vendange tardive à partir de Chenin Blanc.

Les meilleurs vins rouges de Loire sont issus de l’AOP Saumur-Champigny. Cette zone bénéficie d’un microclimat plus chaud et de parcelles aux sols calcaires. Elle donne naissance à des vins rouges élaborés à partir de Cabernet Franc et proposant des arômes épicés au goût de terroir, avec des tanins soyeux et des notes de violettes.

On peut aussi noter la présence d’une zone particulière de création récente, l’AOP Touraine Noble-Joué.

On a la preuve que les vins de cette appellation, issus de sols composés de pierre calcaire, d’argiles calcaires et d’argiles siliceuses, étaient servis à la cour du roi Louis XI, également grand amateur de son vin gris, un vin rosé pâle traditionnel de la région. Le Touraine Noble-Joué était très populaire au XIXème siècle, mais il a aussi dû faire face à de nombreux défis par le passé, qui ont conduit à son oubli : phylloxéra, guerres, expansion urbaine, etc.

Heureusement, un groupe de viticulteurs a demandé à ce qu’il retrouve son statut d’AOP (Appellation d’Origine Protégée). De ce fait, son vin gris est à nouveau présent sur les tables de Tours. Il s’agit d’un vin délicat, riche en arômes de cerises et de fraises,élaboré à partir de Pinot Noir, de Pinot Meunier et de Pinot Gris.

Vouvray est une région du Val de Loire où prédominent les sols de tuffeau (un type de craie blanche). Ces derniers sont idéals pour cultiver le Chenin Blanc et le Cabernet Franc, les variétés phares du coin, donnant lieu à ses célèbres interprétations des vins de Chenin Blanc à l’incroyable longévité.

Dans le même genre, citons les sols de tuffeau de St Nicolas de Bourgueil, Bourgueil et Chinon, offrant les vins rouges les plus soyeux et les plus délicats de la région, dotés d’un grand potentiel de vieillissement. Des vins de qualité qui sont ridiculement sous-estimés.

Nous voilà enfin arrivés dans la plus petite zone des trois, la Haute Vallée de la Loire.

La Haute-Loire débute plus ou moins à hauteur d’Orléans. Elle recouvre la partie la plus orientale du Val de Loire, abritant les plus célèbres appellations de la région à l’échelle internationale : Sancerre et Pouilly-Fumé , là où le Chenin Blanc cède sa place au Sauvignon Blanc.

Cette région présente plus de similitudes avec celle de Chablis, en Bourgogne, qu’avec ses deux frères représentant les deux premiers tiers de la Vallée de la Loire. Elle est soumise à un climat semi-continental, qui présente de grandes amplitudes thermiques entre le jour et la nuit. Ses sols sont variés, mais on peut en identifier trois types principaux :

La Terre Blanche : un mélange composé d’argile, de calcaire kimméridgien (à l’image de celui que l’on retrouve à Chablis, dans une partie de la Champagne et dans les falaises blanches de Douvres) et de coquilles d’huîtres.

Les Caillottes : des sols calcaires et caillouteux.

Et enfin les sols de silex, qui donnent aux vins une note fumée et de pierre à fusil caractéristique de cette région.

On y élabore des vins blancs à partir des cépages Sauvignon Blanc et Chasselas, un raisin historique de la région, ainsi que Pinot Gris et Sacy. Les vins rouges sont produits à partir de Pinot Noir et de Gamay.

L’AOP Sancerre, situé à l’extrémité est de la Vallée de la Loire, est reconnue dans le monde entier pour ses vins de Sauvignon Blanc, qui éclipsent bien souvent les élégants vins rouges de Pinot Noir qui y sont également élaborés.

Pouilly-Fumé est une autre célèbre région du Val de Loire. On y trouve des vins qui se distinguent par leurs notes fumées et dont les raisins du type Sauvignon Blanc proviennent de parcelles reposant sur des sols de silex.

Parmi les régions à découvrir, citons aussi l’AOP Châteaumeillant, tout juste officiellement reconnue en 2011.

Ce vignoble le plus central de France constitue la plus petite Appellation d’origine protégée de Loire. On y produit des vins rouges riches en saveurs de baies des bois fraîches et aux finales épicées, élaborés à partir de Gamay et de Pinot Noir provenant de parcelles reposant sur des sols de grès et argilo-siliceux. On y élabore aussi des vins rosés à partir de Pinot Gris, aux notes de nectarine et de fruits rouges.

Il serait difficile de tenter de résumer toute la complexité et la diversité des vins de Loire. La qualité de ses vins va de pair avec la beauté de l’environnement dont ils sont issus.

Ce n’est donc pas pour rien si la Vallée de la Loire a été inscrite au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO en l’an 2000. Ce voyage le long des rives de la Loire et de ses paysages de rêve et ses dizaines de châteaux de conte de fées, bordés de vignobles et baignant au sein d’une délicieuse gastronomie, est la meilleure excuse pour continuer à découvrir ces trésors vinicoles jalousement gardés du cœur de la France. Tremblez, vins de Bordeaux, de Bourgogne et de Champagne !

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