Les sous-zones de la D.O.Ca. Rioja

L’appellation d’origine qualifiée Rioja est l’une des régions viticoles les plus anciennes et les plus importantes d’Espagne et du monde entier. Composée de 144 municipalités, elle se situe dans le Nord de l’Espagne et occupe des terres appartenant à 3 communautés autonomes, La Rioja, la Navarre et le Pays Basque, et une municipalité de Castille-et-León.
Traversée par le fleuve Èbre, la Rioja est traditionnellement divisée en trois sous-zones, la Rioja Alavesa, la Rioja Alta et la Rioja Baja ou Rioja orientale. Du fait des différentes caractéristiques géographiques de la région, de la diversité des types de sols et des différences climatiques, chacune d’entre elles possède un caractère unique qui transmet aux vins de la Rioja toutes leurs particularités, les dotant de la personnalité caractéristique de chaque région.

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Rioja Alavesa
Située au Nord de l’Èbre, dans la province d’Álava, cette zone jouit d’un climat continental avec une influence méditerranéenne, vu qu’elle est très bien protégée par la Sierra Cantabria. La majorité des sols de cette région sont de composition argilo-calcaire, ce qui donne des vins frais avec un degré d’alcool modéré et une bonne acidité. Comme c’est le cas dans toute La Rioja, le cépage le plus cultivé dans cette région est le tempranillo, idéal pour mélanger avec du graciano (de rendements faibles), du mazuelo et de la garnacha tinta, et avec des cépages de blancs comme le viura et la garnacha blanca que l’on trouve dans des vignobles en co-plantation.
Traditionnellement, la Rioja Alavesa se distingue par ses vins jeunes, de récoltants, à macération carbonique, mais y sont également élaborés des vins plus corsés et avec une bonne acidité et un bon potentiel de garde.
Exploitations viticoles de premier plan : Marqués de RiscalLuis CañasRemírez de GanuzaBaigorri.

Rioja Alta
La Rioja Alta s’étend au Sud de l’Èbre, de Haro jusqu’à Logroño. Dans cette zone, se trouvent 42% de l’ensemble des vignobles de la D.O.Ca. Rioja. Le climat est continental tempéré par la Sierra Cantabria, avec une grande diversité de sols, généralement pauvres en matières organiques, assez calcaires et avec de bonnes conditions sanitaires et de perméabilité. Dans cette sous-zone, bien que nous trouvions également du malvasía, des garnachas, tinta et blanca, du mazuelo et du graciano, les cépages principaux sont le tempranillo et le viura.
Dans cette région, sont élaborés des vins de style plus traditionnel, grâce à la production de vins corsés, avec un degré d’alcool moyen et une acidité élevée, des vins avec un grand potentiel de garde.
Exploitations viticoles de premier plan : Marqués de MurrietaRioja AltaBodegas MugaViña Tondonia.

Rioja Baja ou Rioja orientale
La Rioja Baja se trouve au Sud-est de l’appellation et à environ 300 mètres d’altitude, d’où son nom. Les vents chauds du Sud-est en font la sous-zone la plus chaude des trois, ce qui se reflète dans les récoltes, qui sont plus constantes en raison de l’absence de gelées. Nous y trouvons les étendues de plantations les plus vastes, sur des sols généralement alluviaux, où le Garnacha se retrouve comme un poisson dans l’eau. Mais le Tempranillo règne également en maître et, dans une moindre mesure, le viura, la garnacha blanca et le mazuelo.
Les vins de cette région ont un degré d’alcool plus élevé et plus de structure, mais moins de couleur.
Exploitations viticoles de premier plan : Palacios RemondoEn Voz BajaViña Bujanda.

Chaque sous-zone possède donc sa propre personnalité, et les grandes exploitations viticoles élaborent leurs vins avec les meilleurs raisins de chaque coin, en les enrichissant de chaque nuance apportée par ces régions. Il y a toutefois une telle diversité de microclimats dans chacune des trois sous-zones que les producteurs peuvent élaborer des vins ayant leur propre caractère, en faisant des vins uniques et irremplaçables.

 

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