Les temps changent dans La Rioja

La dernière semaine de 2015, une information dont on avait entendu parler pendant très longtemps dans le monde du vin, a été finalement confirmée: la cave Artadi quitte l’A.O. Rioja.
Artadi est un producteur de premier plan de la région de La Rioja Alavesa, fondé à Laguardia en 1985, et est rapidement devenu une référence dans l’AO. Une référence en ce qui concerne la qualité de ses vins, qui ont réussi à se faire un nom dans le monde entier.

Viñedos Rioja

Vignobles de La Rioja. Image par Antonio España (CC BY-NC-ND 2.0)

Selon un communiqué publié par la cave, Artadi quitte l’AO Rioja après « une décision longue et réfléchie, fondée sur l’intention d’offrir, à travers nos vins, un message clair de notre terre, nos vignes et nos paysages. »

Artadi fait valoir sa décision par la perte d’identité qui implique l’appartenance à une A.O. tellement grande et avec une production tellement grande que celle de l’A.O. Rioja, utilisant comme paradigme le concept de «terroir» utilisé en France. « Régions viticoles de renom tels que Bordeaux, Bourgogne ou Champagne proposent aux consommateurs des vins qui reflètent certains domaines et ont appris à apprécier les différences comme quelque chose d’enrichissante, pleine de message et de contenu. »

L’AO Rioja regroupe plus de 600 caves qui ont presque 65 000 hectares de vignes. Cette AO est passé de 90 millions de bouteilles annuelles produites à la fin des années 80 à près de 400 millions de bouteilles élaborées en 2014.

Par rapport à cette augmentation dans leur production, Juan Carlos Lopez de Lacalle, propriétaire de Bodegas Artadi, explique que «Il est un succès, mais mon modèle est d’élaborer un vin unique, issu de mes vignes, de ma région, de mon peuple. La mondialisation ne me sert pas. »

Avec une dimension de production aussi grande, il est difficile de maintenir un objectif commun. Dans l’Appellation d’Origine Rioja, on trouve des vins allant de 2 à 500 €. Il y en a qui mise sur la qualité et d’autres qui privilégient la quantité. Deux modèles d’affaires parfaitement légitimes, mais guère compatibles dans un projet commun.

Le dernier facteur ayant joué sur cette décision par la cave, a été l’interdiction par l’A.O. de faire mention du lieu d’origine de la vigne. Selon l’A.O. la mention de l’endroit d’origine des vignobles ne peut apparaître que lorsque la cave est située dans la même municipalité. Pour la cave, l’emplacement des vignobles est un symbole d’identité qui donnera un caractère spécifique au vin.

De sa part, le Conseil Régulateur de l’A.O.Q Rioja regrette la décision de Artadi également dans un communiqué: « dans la mesure qu’il s’agit d’un renoncement unilatéral à tout ce qui représente la valeur ajoutée et le fonds de commerce de l’Appellation d’Origine Qualifiée Rioja, une valeur indéniable dont la cave a bénéficié tout au long de sa carrière ».

L’A.O. rappelle à Artadi que la cave a acquis de notoriété sous l’égide de l’A.O. Rioja lorsqu’elle en avait besoin et exprime son étonnement du fait que la cave veuille maintenant quitter l’AO unilatéralement.
Aussi, on rappelle à Artadi la volonté de l’A.O. de concilier des intérêts, qui se traduit dans le fait que les vins d’Artadi ont été les premiers à avoir la mention de sous-zones dans l’appellation d’origine de leurs vins.

L’A.O. va plus loin et accuse Artadi, déclarant que « sauf que les intérêts d’Artadi cherchent à d’autres objectifs, il est surprenant que, précisément au moment où des débats ont été ouverts au sein du Conseil Régulateur cherchant à accorder une reconnaissance différentielle aux vins singuliers en raison de leur origine, mettant l’accent sur l’origine de la vigne, les responsables d’Artadi n’ont pas voulu participer aux débats ni attendre au moins les résultats ».

Nous ne savons pas quelles seront les conséquences de cette rupture au-delà de la non-inscription du sceau de l’A.O. sur les étiquettes des vins d’Artadi.
Artadi maintiendra-il son prestige international en dehors de l’A.O. Rioja? Y aura-t-il d’autres caves qui suivent le chemin ouvert par Artadi? Une nouvelle réflexion sera-t-elle ouverte au sein de l’A.O. par rapport à l’identité de ses vins?
Nous ne pouvons pas répondre à ces questions, mais ce qui est sûr est que nous continuerons à profiter des merveilleux vins élaborés dans une région de renommée mondiale et avec un énorme potentiel pour la production de vin de qualité.

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