5 histoires de grandes caves de champagne à connaître

Qui n’a pas les yeux qui brillent devant une coupe de champagne ?
Au-delà des différentes qualités de Champagne existantes et s’il est toujours synonyme de glamour et d’élégance, il s’entoure également d’un certain nombre d’anecdotes et d’histoires. Aujourd’hui, nous ferons escale auprès de 5 caves ayant contribué à la renommée mondiale légendaire de ce vin mousseux français.

champagne

Moët & Chandon
« Je ne peux vivre sans champagne, en cas de victoire, je le mérite ; en cas de défaite, j’en ai besoin. »
Napoléon Bonaparte.

Moët & Chandon est probablement la marque de champagne la plus connue au monde. Elle dispose du plus grand vignoble et de l’une des plus grandes caves de la région. À l’entrée de la cave, se trouve une sculpture de Dom Pérignon. Selon la légende, ce célèbre moine bénédictin se serait écrié qu’il buvait des étoiles lorsqu’il aurait goûté pour la première fois à la boisson qui serait plus tard connue sous le nom de champagne.
Les installations de cette maison sont constituées d’un labyrinthe de 28 km de tunnels, creusés sous l’avenue de Champagne, à Épernay, dans des sols calcaires typiques de la région.
Saviez-vous que Napoléon Bonaparte a été le premier visiteur des caves Moët & Chandon ? C’était en 1807.
En cette année 2019, la cave fête ses 150 ans. Les origines de la saga Moët remontent à 1869, lorsque le domaine décida d’élaborer son champagne « Brut Impérial » en hommage à la relation nouée en 1801 entre Napoléon Bonaparte et Jean-Rémy Moët, petit-fils du fondateur de la maison.

Taittinger
« Donnez-moi du Taittinger blanc de blancs… Il n’est pas très connu, mais c’est le meilleur champagne du monde… »
James Bond, dans « Casino Royale » (1951) de Ian Fleming

On dit de Thibaut IV « le Chansonnier », roi de Navarre et comte de Champagne et de Brie, qu’il était amoureux de Blanche de Castille, reine consort de France et mère du roi Louis IX (Saint Louis).
En 1239, pour démontrer sa fidélité au roi, Thibaut se rendit en croisade. Il ramena deux trésors de son épopée en Orient : une rose de Damas et une vigne d’une souche inconnue, probablement l’ancêtre de la variété Chardonnay. C’est à cette époque que commence à s’écrire l’histoire de Taittinger et que naît sa symbiose avec les comtes de Champagne, ayant donné son nom à la plus prestigieuse cuvée de la maison, avec l’autorisation du dernier descendant des Comtes. Depuis 1932, son ancienne résidence appartient à la maison Taittinger.
Le sceau apposé sur le goulot de chacune des bouteilles issues de cette cave mythique comprend l’image du troubadour.

La maison est située dans les cryptes de l’ancienne abbaye Saint-Nicaise à Reims, à 18 mètres de profondeur. Elle fait partie des « Coteaux, Maisons et Caves de Champagne » inscrites sur la liste du Patrimoine mondial de l’UNESCO.

Veuve Clicquot
Le nom de Barbe-Nicole Ponsardin ne vous dit peut-être rien, mais elle a pourtant été la première femme à diriger une maison de champagne. Et si nous vous révélions qu’il s’agit en fait de la célèbre Veuve Clicquot ?

La veuve Clicquot, également connue sous le nom de « Grande Dame du Champagne », était une femme audacieuse et intelligente ; une femme courageuse capable de prendre des risques et qui, à tout juste 27 ans, a repris le domaine vinicole de son mari décédé. Elle a non seulement réussi à éviter la faillite à l’entreprise, mais aussi à innover et à y apporter des améliorations. On lui attribue l’invention des « tables de remuage », les incontournables pupitres encore utilisés aujourd’hui pour permettre aux sédiments du mousseux de se déposer dans le goulot de la bouteille et ainsi faciliter leur future extraction, faisant du champagne une boisson cristalline.

De nos jours, le champagne à la célèbre étiquette jaune est une référence qualité à travers le monde entier. Le domaine de la Veuve Clicquot dispose de 395 hectares de vignobles à la classification exceptionnelle, ainsi que de spectaculaires caves de garde creusées dans le calcaire sur la colline Saint-Nicaise, à Reims. Ces dernières sont constituées de près de 24 km de tunnels (les crayères de Reims) classés au Patrimoine mondial par l’UNESCO.

Pommery
Madame Louise Pommery a été l’artisan du succès de Pommery Champagne. « La Dame aux roses » comme on l’appelle aussi, a repris l’entreprise en 1860, à la mort de son mari. On la considère comme l’un des personnages clés de l’histoire du champagne.

La Maison Pommery a été l’un des pionniers dans l’utilisation du réseau de crayères de Reims, un réseau de tunnels souterrains creusés dans la pierre calcaire caractéristique de Champagne. Ces souterrains ont été utilisés pour conserver et vieillir le vin dans un endroit frais et sombre, à une température constante. La cave Pommery Champagne compte 120 crayères reliant 18 km de galeries, accessibles par un magnifique escalier de 116 marches. Dans cette maison, le Champagne se fait art. En effet, ses galeries sont également décorées d’immenses bas-reliefs sculptés à même la craie tendre des crayères, par l’artiste Gustave Navlet.

Madame Pommery a aussi été à l’origine de la création du champagne Brut.
À cette époque, la gamme des vins mousseux était dominée par les champagnes doux et demi-doux, avant que Madame Pommery ne décide d’introduire un nouveau style sur le marché : le champagne sec. C’est ainsi que naquit le Pommery Nature 1874, qui devint immédiatement un classique et inspira de nombreuses imitations.

Le Domaine Vranken-Pommery fait partie d’un magnifique domaine de style isabélin, situé à quelques pas de la cathédrale de Reims.

Bollinger
La maison Renaudin-Bollinger & Cie a été fondée à Aÿ, en 1829. En 1941, Elisabeth Law de Lauriston Bourber, plus connue sous le nom de Lily Bollinger, reprit l’affaire après le décès de son mari, Jacques Bollinger.

Lily Bollinger n’eut jamais d’enfants. Elle mena une vie paisible, faite de promenades à vélo dans les vignobles de Champagne, jusqu’au moment où elle dut se lancer dans le monde des affaires, dominé par les hommes. Lily augmenta la production du domaine en achetant plus de vignobles et fit de Bollinger la grande maison de Champagne qu’elle est aujourd’hui.
La grâce naturelle de cette femme charmante captivait tous ceux qui la rencontraient lors de ses nombreuses visites à l’étranger. Elle était également une excellente stratège et une femme d’affaires intrépide. Elle est à l’origine du célèbre Cuvée R. D. (Récemment Dégorgé) de Bollinger, un champagne bénéficiant d’un long vieillissement, mis sur le marché juste après son dégorgement.
Bollinger est synonyme d’élégance. Et s’il est vrai que c’est Taittinger qui a la faveur de James Bond dans les romans de Ian Fleming, Bollinger se sert de ce célèbre espion anglais pour assurer ses campagnes marketing. Il y apparaît comme le vin mousseux préféré de l’agent 007. Si bien que pour célébrer le 50e anniversaire des débuts de James Bond au cinéma, la maison a lancé une édition limitée, le Bollinger 002 for 007 (La Grande Année 2002, le millésime le plus exceptionnel de cette décennie et le seul à pouvoir satisfaire aux standards de qualité exigés par Bond).

Si après cette visite de certaines des maisons les plus célèbres et mythiques de Champagne vous doutez encore du bon moment pour déboucher une bouteille de champagne, référez-vous en à la sagesse de Lily Bollinger, qui réfléchissait ainsi :
« J’en bois quand je suis heureuse et quand je suis triste. Parfois, j’en bois quand je suis seule. Si j’ai de la compagnie, j’estime que c’est mon devoir. Si je n’ai pas faim, je joue avec, et j’en bois quand je suis affamée. Sinon, je n’y touche jamais, sauf si j’ai soif. »
Difficile de faire plus simple ! 🙂

 

À propos de Decántalo

Nous sommes le magasin avec le meilleur catalogue en ligne de vin espagnol. Nous sommes constamment à la recherche des dernières nouveautés, des bouteilles les plus spéciales pour profiter ensemble du fascinant monde du vin. Partagez-vous notre passion pour le vin ?
Esta entrada fue publicada en champagne and tagged , , , , , , . Bookmark the permalink.

Poster un commentaire