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Comment l'altitude influence-t-elle le vin ?

01/09/2021 Vinification

Les vins de haute altitude ou vins de montagne sont ceux qui proviennent de vignobles situés à 500-800 mètres d’altitude. Vous en avez certainement entendu parler, mais savez-vous quelles sont les conséquences de l'altitude sur un vin ?

L'influence de l'altitude peut même être considérée comme une caractéristique du vignoble qui peut être aussi déterminante dans un vin que les variétés utilisées pour l'élaborer, la qualité des raisins, les caractéristiques du terroir, le climat ou les techniques de récolte et de vinification.

Plus l'altitude est élevée, plus la température est basse, pouvant chuter de près d'un degré tous les cent mètres. Cette fraîcheur du climat rend les vins plus frais, plus acides et plus durables.

Lesvignobles de haute altitude permettent également une plus grande amplitude thermique. Si un vignoble est situé dans un endroit où les températures diurnes élevées ne sont pas compensées par des nuits fraîches ou si le climat est pratiquement le même tout au long de l'année, il est très difficile pour les raisins d'atteindre les niveaux corrects de tous les composants nécessaires à une maturation de qualité : sucre, arômes adéquats, tanins..

En revanche, sans cette amplitude thermique, il est difficile pour les raisins de conserver une acidité naturelle pour produire des vins frais et coulants. Les raisins apprécient également ce contact plus étroit avec le soleil, qui donne du caractère à chacun des fruits et influencera finalement aussi la personnalité du vin.

Plus la température est élevée, plus le fruit mûrit rapidement, ce qui entraîne une plus grande concentration de sucre qui sera ensuite transformé en alcool, donnant lieu à des vins plus chauds et moins acides. En revanche, dans les vignobles de haute altitude, les températures plus basses ralentissent la maturation des raisins, ce qui permet d'obtenir un meilleur équilibre entre le sucre et l'acidité et contribue à renforcer leurs saveurs, à développer davantage d'arômes et à donner de la vivacité à leur couleur.

Une altitude plus élevée peut également faciliter une meilleure circulation de l'air, ce qui permet d'obtenir des vignes plus saines, car l'air contribue à réduire l'humidité qui peut entraîner la prolifération des maladies de la vigne.

Les vins de haute altitude ont tendance à avoir une couleur plus intense, une meilleure expression des caractéristiques variétales des raisins, des arômes et des saveurs concentrés, des notes de fruits mûrs, une plus grande présence de tanins, une acidité plus naturelle et, surtout, beaucoup de fraîcheur et de fluidité.

Mais l’altitude ne présente pas que des avantages. En haute altitude, l'oxygène diminue et le risque que le vignoble soit affecté par un plus grand nombre de phénomènes naturels tels que le gel, la grêle ou les vents violents augmente. De plus, toutes les variétés ne sont pas adaptées à la culture en altitude. En raison de leur emplacement, nombre de ces vignobles sont difficiles d'accès, ce qui nécessite un investissement coûteux pour construire des terrasses afin de planter, soigner et récolter ces vignes.

Le plus haut vignoble connu au monde est situé au Tibet, à 3 563,31 mètres d'altitude, selon le Guinness World Records, et dépasse ainsi certains des plus hauts vignobles situés en Argentine, un autre pays spécialiste des vins de montagne, puisqu'il possède des parcelles situées entre 1700 et 3300 mètres d’altitude.

En résumé, l'altitude a bel et bien une influence sur le vin et nous vous proposons quatre vins d'origines différentes afin de vous faire découvrir les qualités de ces délicieux vins d'altitude.

Quatre vins de haute altitude pour vous faire voyager la tête dans les nuages

Italie :

Versante Nord 

Eduardo Torres Acosta est un œnologue des îles Canaries. Il est né à Tenerife et a appris à élaborer du vin grâce aux enseignements de son père et de son grand-père, qui produisaient du vin de manière traditionnelle. Après avoir étudié l'œnologie, Eduardo s'est installé en Sicile où il a acquis sa première expérience aux côtés d'Arianna Occhipinti, une jeune mais grande œnologue italienne. Il y élabore des vins issus de vieilles vignes cultivées dans des vignobles situés à des altitudes différentes, allant de 550 à 750 mètres d’altitude, à l’instar du Versante Nord, un vin rouge biodynamique issu du cépage nerello mascalese, plein de fruits et de fraîcheur, avec tout le caractère du sol volcanique de l'Etna.

La Grèce :

Thymiopoulos Naoussa Alta

Naoussa est située au nord de la Grèce, dans la région de Macédoine. Des vins rouges y sont produits, à partir du cépage xinomavro, qui est souvent comparé au cépage italien nebbiolo. Thymiopoulos Naoussa Alta est un vin rouge xinomavro provenant de parcelles situées à 450-650 mètres d'altitude, dans la partie la plus élevée de Naoussa. Apostolos Thymiopoulos nous offre un vin léger et frais, avec une personnalité méditerranéenne et un tempérament marqué par le schiste et le granit du sol où il est né. Un vin rafraîchissant idéal pour découvrir le monde intéressant des vins grecs.

L'Argentine : 

Atamisque Malbec 

Comme nous l'avons déjà mentionné, s’il y a un pays spécialiste des vins de haute altitude, c'est bien l'Argentine. Atamisque Malbec est élaboré à partir de raisins de la variété phare du pays : le Malbec, qui provient de vignobles de plus de 90 ans situés à 1 100 mètres d'altitude dans la vallée d'Uco. LeAtamisque Malbec est un vin intense et élégant qui offre une excellente concentration d'arômes et de saveurs fruitées et qui est étonnamment onctueux et équilibré.

Espagne :

Acusp

S'il y a bien un domaine viticole à ne pas manquer, c'est bien celui de Castell d'Encús, et pas seulement parce que ses vignobles sont plantés à plus de 1 000 mètres d'altitude. Situé à Pallars Jussà, une région catalane limitrophe des Pyrénées, il possède également des pressoirs en pierre datant du 12ème siècle dans lesquels le vin est fermenté. La cave est dirigée par Raül Bobet, un œnologue à la grande vocation expérimentale et respectueux du territoire, qui a donné naissance à certains des vins les plus raffinés du pays. Cet Acusp en est la preuve, un vin rouge élaboré avec du pinot noir de grande qualité dans tous les sens du terme et qui nous montre qu'en dehors de son pays d'origine, la France, cet élégant raisin rouge peut s'exprimer dans toute sa splendeur. Un vin qu'il faut essayer au moins une fois dans sa vie. 

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