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À la découverte de Juan Carlos López de Lacalle, œnologue d'Artadi

Visionnaire, transgressif, révolutionnaire... tels sont les adjectifs qui décrivent généralement Juan Carlos López de Lacalle qui, avec ses connaissances modestes et sans faire parler de lui, a réussi avec brio et créativité à produire des vins innovants à Artadi, sa cave familiale. Des élaborations avec lesquelles il a pu atteindre les 100 points Parker tant convoités.

Juan Carlos étend sa sagesse et sa polyvalence à d'autres parties du terroir espagnol où il élabore également de grands vins. Tout cela a sans aucun doute fait de lui l'un des œnologues les plus admirés et avec plus de projection internationale sur lequel nous aimerions en savoir un peu plus.

- Représentant la quatrième génération d'une famille de vignerons et né au pays du vin par excellence, comment pourriez-vous décrire ce que signifie le vin pour vous ? Seriez-vous capable de vivre sans lui ?

L'être humain est un être très fort avec de grands dons de survie et donc je pense que c'est exagérer de dire que je ne pourrais pas vivre sans vin. Cependant, il est également vrai qu'après avoir consacré presque quarante ans de ma vie au vin et à la vigne, il me serait honnêtement très difficile d'imaginer ma vie sans toutes mes expériences autour du vin. La viticulture est vraiment une activité qui vous attire et vous saisit très fortement.

- Avez-vous des premiers souvenirs liés au vin que vous gardez avec une affection particulière ?

Les premiers souvenirs sont liés à la famille et, plus précisément, à mon grand-père Jenaro et à mon oncle Julián; deux hommes qui ont vécu intensément l'évolution de la viticulture dans notre région. De la reconversion des vignobles touchés par le phylloxéra à la mécanisation des vignobles dans les années cinquante et soixante, ils ont participé en tant que protagonistes à tous ces moments. J'étais très jeune, environ huit ou dix ans, lorsque j'ai vécu les premières expériences dont je me souviens avec eux dans le vignoble.

- Né dans une région viticole, dans une famille de viticulteur, avez-vous déjà imaginé comment serait votre vie si vous vous étiez consacré à autre chose que le vin ? Qu'est-ce qui a définitivement éveillé en vous « l'appel du vin » ?

J'ai commenté à d'autres occasions que lorsque j'ai terminé le lycée, je souhaitais étudier l'architecture. Mais heureusement, mon père m'a dit que ce n'était pas le meilleur moment économique ou le plus approprié pour l'architecture et je me suis orienté vers mes racines. À cette époque, mes grands-parents étaient décédés et ma mère possédait déjà un vignoble, c'est pourquoi je me suis tourné vers le vin. J'ai commencé mes études en œnologie à Madrid et plus tard j'ai fait de l'ingénierie technique agricole à Pampelune. C’est ainsi que j’ai pris le chemin de la vigne et du vin.

- Artadi est né en 1985 à Laguardia (Rioja Alavesa) en tant que coopérative de récoltants. En 1992, votre famille a pris la tête du projet. Vous obtenez vos 100 premiers points Parker avec votre vin « El Pisón 2004 » et en 2015 vous décidez de quitter la DOca. Rioja. Beaucoup de changements et d'émotions en un temps relativement court. Comment les avez-vous vécus et comment ont-ils amené Artadi à une si belle maturité viticole ?

La vie est une longue course et une course dans laquelle il y a évidemment de nombreuses étapes à franchir. Le projet coopératif lié à douze vignerons-récoltants a été mon premier projet. Un projet passionnant dans le but de mettre en valeur le vin du récoltant. Ce n'était pas une époque facile, le moment économique ne nous a pas aidés à avancer.

Les investissements auxquels nous avons dû faire face avec la construction d'une cave, les acquisitions de barriques, de cuves, de structures de commercialisation, etc., ont rendu cette première tentative non viable.

À partir de 1992, une nouvelle étape a été franchie en devenant une société anonyme. Nous avons pu intégrer du capital, ce qui nous a permis de nous attaquer à des processus de production et de commercialisation plus réfléchis d'un point de vue technique et économique. En fin de compte, nous avons cherché à atteindre des niveaux de qualité plus exigeants, sachant que le marché les valoriserait favorablement. Ainsi, en 1995, nous avons reçu une reconnaissance importante de la presse internationale spécialisée.

En 2002, nous nous sommes tournés vers une viticulture écologique. Avec le millésime 2004, nous avons vécu l'un des moments les plus gratifiants de l'histoire de la cave avec la reconnaissance de ces 100 premiers points Parker. En 2009, nous avons débuté la production et la commercialisation de Vinos de Parcela, qui nous ont apporté tant de satisfactions professionnelles et émotionnelles ces derniers temps. Et ainsi nous sommes arrivés en 2015, le moment d'une décision, peut-être risquée mais très réfléchie dans le temps, qui allait nous amener à quitter la D.O.Ca. Rioja.

Le projet de la D.O. Ca. Rioja est un grand projet, on peut même dire que c'est un grand projet réussi, mais, de cette manière, nous ne pouvions pas satisfaire les ambitions pour lesquelles nous étions en train de travailler. Le vignoble comme concept, le terroir, les lieux uniques, ses orientations, les millésimes, le cépage édaphologique…. Bref, la richesse viticole dont nous disposons a été très difficile à transmettre au marché en un seul message. Et je ne dis pas, c'est la réalité de la grande majorité des grandes régions viticoles du monde, où pour croître qualitativement il leur faut caractériser leurs vins ou les commercialiser avec un message plus concret lié à leur territoire.

En ce moment à Artadi, nous croyons que grâce à la mise en pratique de ces valeurs, nos vins sont considérés et reconnus pour leur qualité sur le marché national et international.

- Vous devez être fatigué qu'on vous demande pourquoi Artadi a quitté la DOca. Rioja en 2015. Plus que la raison, nous aimerions savoir ce que cette sortie vous a apporté ? Et qu'est-ce que ça fait de travailler librement ? sans avoir à vous en tenir à des modèles peut-être plus commerciaux ou politiques qui ne font pas partie de votre philosophie de travail. Ce changement se reflète-t-il dans vos vins ? De quelle manière ?

Au début, nous avons subi un peu de pression de la part des médias, mais c'est fini. Petit à petit, le temps remet les choses à leur place. La réalité est qu'Artadi n'a pas quitté sa maison, nous continuons à cultiver nos vignes à Laguardia, nous continuons à produire des vins dans la même cave depuis 40 ans et nous nous efforçons de découvrir les grandes possibilités que les particularités de notre terroir nous offrent. Nous sommes toujours là où nous sommes nés, à Laguardia.

Nous travaillons librement, mais en lien avec la nature que nous respectons et avec des méthodes de culture durables pour pouvoir proposer des vins avec un caractère propre. On pourrait dire que la nature ne connaît ni les réglementations ni les systèmes de contrôle administratif, souvent difficiles à comprendre. Et donc, avec un changement qui pour nous n'a pas été un changement, nous continuons dans notre travail quotidien.

- Vous avez également décidé de sortir de la Rioja, sans l'abandonner pour autant, mais dans ce cas pour produire des vins dans d'autres régions d'Espagne. Qu'est-ce qui vous a captivé dans El Sequé, à Alicante et Artazu en Navarre ?

L'un des grands avantages du vin est de découvrir les lieux, les cépages et leurs habitants. J'ai ainsi eu la chance de découvrir des régions viticoles comme Alicante, avec un climat méditerranéen très contrasté, un cépage comme le Monastrell enraciné dans son territoire, où la fraîcheur et l'élégance sont de mise. J'ai aussi découvert, grâce à un grand ami comme Randall Grahm, la magie du Grenache, sa force, son énergie et cela nous a conduit à Artazu (Navarre) pour produire nos vins de Grenache dans cette région. Et enfin, nous sommes maintenant plongés dans un nouveau projet de production de vins mousseux à Zarautz, à partir de cépages traditionnels de cette région comme le Hondarrabi Zuri et le Hondarrabi Beltza. C'est un autre projet plein de mystère, qui génère de l'énergie pour tenter de découvrir de nouvelles émotions dans le monde idyllique des vins mousseux.

- Une caractéristique commune de vos vins, quelle que soit la région où ils sont élaborés, est le fait qu'ils sont tous monovariétaux. Y a-t-il une raison pour laquelle vous avez décidé de ne pas faire d'assemblage ?

Les vignobles en coplantation, ainsi que les vins assemblés de différents cépages, constituent une excellente alternative œnologique et ils génèrent de grands vins pleins de complexité, de force et de personnalité. Mais, en réalité, nous avons choisi de découvrir d'autres vins. Ce sont peut-être des vins plus transparents qui nous permettent de voir le paysage des vignobles que nous travaillons.

Parfois, ce sont des vins plus simples mais ils deviennent de grands vins lorsque cette simplicité est rendue pure et définit précisément le caractère d'un terroir. On comprend que c'est une autre alternative pour interpréter un vignoble,

- Vous êtes considéré comme un visionnaire. Un œnologue transgressif et révolutionnaire, si vous vous consacriez à la musique, vous seriez une rock star. Parler maintenant plus sérieusement, comment faites-vous? Comment pourriez-vous décrire cette énergie ou cette intuition qui vous pousse à choisir des chemins inhabituels pour la vinification ? Est-ce cette philosophie et ce style de production qui pourraient définir les « vins du nouveau Vieux Monde » ?

Je voudrais répondre à tant de questions en citant Antonio Machado, dans son « Marcheur, il n'y a pas de chemin, le chemin se fait en marchant ». La vigne et le vin sont des éléments vivants qui répondent à la biologie et à certains éléments physico-chimiques. Les mettre tous au diapason, s'il est vrai qu'ils nécessitent une certaine vision humaine, cela ne se fait que par la nature. Elle est la grande créatrice et celle qui nous guide et définit nos interventions minimales.
Pour tout cela, je me sens peut-être plus identifié à l'école du Vieux Monde et guidé par une intervention minimale. Il est également vrai que dans le Nouveau Monde, cette tendance est déjà une réalité. Alors j'aime votre expression du Nouveau Vieux Monde.

- Vous êtes l'un des premiers Espagnols à avoir obtenu, avec votre vin de domaine « El Pisón », les 100 points Parker tant convoités. Pour vous, que doit avoir un grand vin ?

Il n'est pas facile de décrire en quelques mots les sensations que je ressens d'un grand vin. Parfois on se contente d’énumérer les sensations visuelles, olfactives et gustatives, mais les grands vins vont un peu plus loin. Les vins nous séduisent par leurs aspects externes et sensoriels, mais un Grand Vin est en réalité celui dans lequel vous pouvez ressentir l'âme, trouver l'esprit, trouver de l'émotion... et à la fin vous trouvez une ombre qui vous incite à voir le territoire, la terre et l'homme.

-« Il faut beaucoup regarder le raisin et le toucher peu » , dites-vous. Quelle est la clé du succès pour vous pour pratiquer une intervention minimale tout en obtenant la plus haute qualité ?

Peut-être que je me répète un peu dans mes déclarations en indiquant l'essence ou la clé du succès, mais je veux être honnête et dire que la clé du succès est dans la nature et que l'homme devrait essayer uniquement de découvrir les sensations dont il est capable de profiter

- Quatrième génération d'une famille de vignerons, détenteur d'un grand héritage et révolutionnaire de la scène viticole espagnole, comment voyez-vous la nouvelle génération d'Artadi ? À quoi ressemble le futur immédiat ? À quoi ressemble le futur immédiat?

J'ai toujours dit à mes enfants qu'ils doivent suivre leur propre chemin car la vie appartient à chacun et doit donc être forgée par soi-même. Mais ils n'ont pas suivi mes conseils. La vigne et le vin sont si puissants qu'ils ont réussi à attirer tous mes enfants. C'est pourquoi nous vivons une nouvelle étape de régénération des idées, des processus, des valeurs que chaque génération met en avant à sa manière. La famille et toute l'équipe Artadi profitent d'une nouvelle façon d'affronter un avenir plein de nouveaux projets. Des projets vus dans une perspective actuelle, moderne, avant-gardiste et selon l'époque dans laquelle nous vivons. Nous avons de la chance.

- Et en ce qui concerne les nouvelles générations, pensez-vous que nous savons comment « communiquer » le vin ? Que conseilleriez-vous de faire pour faire découvrir la « culture du vin » surtout aux plus jeunes ?

C'est vraiment difficile..... communiquer est sage. Mais on pourrait essayer d'attirer les jeunes et même les plus jeunes au champ, à la vigne, à la cave, au travail de culture de la vigne, bref, les rapprocher de la nature. Peut-être que de cette façon, nous y arriverons plus facilement. Je crois beaucoup à la jeunesse et bien sûr c'est l'avenir de cette vieille culture.

- Vous êtes un vigneron très polyvalent, en plus des vins rouges et blancs, vous avez produit du cava dans la Rioja, avec le cépage Viura. À Alicante, vous avez fait preuve d'audace avec la version douce d'El Sequé, de monastrell. En 2015, Artadi a lancé un nouveau projet, Izar-Leku, à Zarautz, Pays Basque, où vous produisez un vin mousseux des variétés hondarribi zuri et hondarribi beltza qui vous donne beaucoup de satisfaction. Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur ce projet ?

Izar-Leku est un projet né de l'amitié qui unit les familles Zapiain et Lopez de Lacalle depuis plus de 40 ans. En 2015, nous avons commencé à élaborer du Txakoli à Zarautz. L'idée initiale était de produire une partie du millésime en vin tranquille et une autre en vin mousseux, mais les résultats de la première production ont été si satisfaisants que nous avons décidé de concentrer toute l'activité productive sur la production de vins mousseux. Aujourd'hui, après avoir produit six récoltes, nous pouvons affirmer fermement que nous avons eu raison et que nous avons choisi la bonne voie.

Nous produisons des vins au caractère salin et minéral marqué. Des vins pleins d'énergie, exubérants dans leur fraîcheur fruitée et qui après une longue période de vieillissement en bouteille développent une élégance et une finesse typiques des grands vins effervescents du monde. Nous sommes très enthousiasmés par ce projet qui est déjà en train de devenir une réalité et nous sommes convaincus que dans les années à venir vos vins nous donneront une grande satisfaction.

- Comme de nombreux œnologues et amateurs de vin, nous savons que vous êtes également séduit par les vins de Jerez. Avez-vous l'intention de produire du vin dans cette région ? Aimeriez-vous ?

Je pense que personne ne peut contester l'immense grandeur des vins de Jerez. Jerez est une université du vin. Les possibilités et la richesse qui découlent de ces terres et de ces vignobles sont uniques au monde. Alors, qui ne serait pas tenté par l'expérience ? Nous ne pouvons prétendre à tout dans la vie et c'est pour cette raison que je vais me contenter de déguster les vins que mes amis produisent dans cette région.

- Et enfin, passionné comme vous par les vins et les vins effervescents, pouvez-vous nous dire
Quelle est la dernière que tu as essayée et qui a réussi à t'exciter?

En tant que bon père, mes enfants passent avant tout. Mais je pense que les possibilités de jouissance organoleptique que nous trouvons dans le monde du vin sont si immenses qu'il ne nous est pas difficile de trouver de grands bijoux. L'un des derniers vins qui m'a surpris a été le Comtesse Mari de France de Paul Bara 2005, son équilibre en bouche magistralement combiné avec sa profondeur et sa longueur frôlent la perfection dans cette bouteille.

Ce fut un grand plaisir de partager avec vous mes expériences dans le monde du vin.

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