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¿Cómo se elabora el ron?

08/03/2023 Destilados

Del Caribe a las Islas Reunión, de Cuba a Filipinas, de las Antillas Francesas a España, elaborado en todo el mundo, el ron se ha convertido en una bebida universal, un destilado clásico, pero canalla y seductor, que encierra toda una filosofía de vida. Conozcamos un poco más sobre el ron, este destilado de alma pirata, ¡que nos tiene robado el corazón!

Un poco de historia

No se sabe con certeza el origen de la palabra ron (1661), todo y que las hipótesis apuntan hacia un derivado de “rumbullion” o “rumbustion”, palabras que provienen del argot inglés y hacen referencia a “un gran tumulto”, “un bullicio ruidoso e incontrolable” que puede describir, sin duda, los efectos que causaba este dulce destilado entre quienes lo consumían.

Sobre su elaboración, se dice que ya en la antigua Grecia se hacía una bebida fermentada a partir de la caña de azúcar, que fue introducida en el sur de Europa por los comerciantes árabes. Se sabe también que en el reino de Granada se elaboraba un licor a base de jugo de caña fermentado.

También se cuenta que fueron los navegantes ingleses y franceses quienes en el siglo XVII, cuando transportaban caña de azúcar en sus barcos, descubrieron el alcohol que esta producía. 

El ron, bebida de piratas y marineros

Verdad o mito, lo cierto es que el ron es una bebida íntimamente relacionada con navegantes de toda clase. El ron fue la bebida tradicional elegida por los marineros de la marina de guerra británica. 

Hablar del ron nos remite automáticamente a pensar en piratas y bucaneros peleando sobre la cubierta de un barco, muy al estilo de “Piratas del Caribe”. Y es que la historia del ron es también de película. 

Para mantenerlos en alta mar, los marinos ingleses recibían una ración diaria de ron (a la que se le conocía como “tot”), hasta que el 31 de julio de 1970 se eliminó este beneficio, que no sentó muy bien a los marineros, y que bautizaron como el “black tot day”, que ha dado lugar a una celebración entre los productores de ron e incluso hay una marca de ron con ese nombre.

La relación entre los marineros y el ron no queda solo ahí. Existe una denominación de este destilado conocida como “Navy Strength” o “ron naval” y hace referencia al ron elaborado a semejanza del que se consumía en los navíos de la armada en el siglo XVII y que suele tener un sabor más rico y una graduación alcohólica más alta, porque en los buques no se podía beber cualquier clase de ron, ¿por qué? … Por cuestiones de seguridad.

Si ya te decimos que la historia de este destilado es de película. Este ron de estilo “navy strength” no es solo cuestión de marketing. Para que un ron fuera autorizado a servirse en los buques de la armada tenía que cumplir con el sistema “proof”, una medida inglesa del nivel de alcohol de un destilado. El ron tenía que ser 100% proof, es decir, contar con una graduación del 57,1%. En aquellas épocas en las que los buques de la armada luchaban contra piratas o escoltaban barcos mercantes, era totalmente necesario garantizar que, si había una fuga de ron y la pólvora se mojaba, esta mantuviera su capacidad de combustión y esto ocurre con la graduación del 57,1%. A eso se refiere la medida “proof”.

Por otra parte, la alta graduación del ron contribuía a conservarlo en buen estado durante la travesía y a mantener sanos a los marineros, protegiéndolos de enfermedades causadas por beber agua en mal estado.

¿Cómo se elabora el ron?

El ron es una bebida que se elabora a partir de la destilación del alcohol que se obtiene de la fermentación de la melaza o del jugo de la caña de azúcar.

Los esclavos que trabajaban en las plantaciones del Caribe descubrieron que la melaza, un subproducto que se obtiene durante el proceso de refinado del azúcar, podía fermentarse y destilarse para obtener alcohol. El origen del ron podría situarse en la Isla de Nieves, según un documento encontrado en Barbados en 1650. Por ello su elaboración se centra principalmente en el Caribe, aunque tal como te contábamos, hoy en día se elabora prácticamente en todo el mundo.

Como en todo destilado, a partir de una base, en este caso la melaza de la caña de azúcar, se elige un método de destilación. El más común es en alambique de caldera, pero hay quienes también emplean el alambique de columna y, tal como sucede con el vodka, no existe una regla o receta precisa para establecer una única manera de destilación para elaborar ron.

Al alcohol obtenido de la destilación se le agrega agua pura desmineralizada para ajustar la graduación alcohólica. A partir de entonces ya puede embotellarse, (ron blanco) o se puede madurar en barricas e incluso se puede aromatizar. Por ello hay elaboraciones por todo el mundo tan ricas en matices.

El destilado más universal

¡Quién no ha probado el clásico mojito, un daiquiri o el famoso “cuba libre”! El ron es el rey de la coctelería. Un destilado canalla y seductor ideal para mezclar, pero también para disfrutarse sorbo a sorbo, en sus versiones más envejecidas. 

Estos son los estilos de ron más conocidos del mercado:

Ron Blanco

Es el producto que se embotella directamente del alambique o que tiene muy poco tiempo en barrica. Es el más utilizado para coctelería.

Ron Dorado

Es el ron blanco que tiene un paso muy breve por barrica, suficiente para adquirir color y sabor.

Ron Oscuro

Es el preferido por los entendidos. Se le considera “el más fino de los rones”. Un destilado que envejece por largas temporadas en barricas de roble, muchas de ellas utilizadas con anterioridad para envejecer otros destilados como whisky o coñac. Un ron ideal para disfrutarse solo.

Ron Especiado

Un ron sabroso, cada vez más presente en el mercado, que nos ofrece opciones blancas, doradas y oscuras (las más frecuentes) aromatizadas con canela, pieles de cítricos, vainilla u otras especias. Las versiones ligeras resultan perfectas para coctelería y las versiones oscuras para disfrutarse solas.

Un buen ron debe ser equilibrado. No demasiado dulce ni extremadamente amargo, que tenga cuerpo y una buena graduación alcohólica. El ron es tan versátil que puede ser un excelente aperitivo, un compañero ideal para los postres y perfecto para la sobremesa o disfrutando de un buen puro (para quienes acostumbren fumar).

Ahora, por fin, pasaremos a la acción. Te recomendamos tres rones con los que surcarás los siete mares del placer.

¿Te atreves?

3 seductores rones que no puedes dejar escapar

1. Ron Brugal 1888 Gran Reserva Familiar

Brugal & Co. ubicada en Puerto Plata (República Dominicana) elabora Ron Brugal 1888, que lleva por nombre el año en el que la destilería elaboró su primer ron envejecido. Brugal 1888 cuenta con un doble añejamiento, en barricas de bourbon y jerez. Un ron delicioso, perfectamente equilibrado, donde predominan la vainilla, los frutos rojos y el caramelo de toffee que armonizan con notas de cacao y madera de roble. Un ron exquisito, para disfrutarse con calma.

2. Ron Kraken Black Spiced

Más allá de una llamativa presentación, donde podemos ver reflejado al mítico monstruo de la mitología escandinava y finlandesa parecido a un calamar gigante, Ron Kraken Black Spiced es uno de los rones favoritos de los bármanes. Se elabora en Trinidad y Tobago y es un ron oscuro y especiado aromatizado con canela, jengibre, clavo y otras tantas especias exóticas, que se envejece durante más de un año y que nos ofrece una personalidad inconfundible y una versatilidad que permite disfrutarlo tanto solo, con hielo o en interesantes combinados.

3. Ron Santa Teresa 

Nacido en Venezuela, el Ron Santa Teresa 1796 es uno de los más elegantes del mercado. Se elabora bajo el sistema de soleras, con mezclas de hasta 35 años, y en los que cada botella de Santa Teresa contiene una parte de la primera barrica, la de 1796. Un ron seco que es pura vainilla y miel, con notas especiadas y matices que recuerdan a las nueces, el chocolate negro o las pasas. ¡Puro placer!

El mundo del ron es tan amplio que da la vuelta al mundo. Te invitamos a seguir viajando a través de la selección de rones que puedes encontrar en Decántalo. Lo tendrás difícil para elegir un favorito.