Historia de la barrica II: Origen del roble y elaboración de la barrica

Existen dos países que por su climatología y las características de sus suelos, permiten un desarrollo óptimo del roble. Estos países son Estados Unidos y Francia. Hay otras zonas que últimamente están ofreciendo roble de buena calidad, tales como la Península Ibérica y Europa del Este.

En Francia existen dos robledales destacados. Uno en la región central, dónde se encuentran las zonas de Nevers, Allier y Troncais. Los robles que crecen allí, corresponden a las especie Quercus petraea o sessilis. Este tipo de roble prefiere los suelos pobres y arenosos. En ellos, los robles crecen altos y delgados, con poca separación entre los anillos anulares debido el lento crecimiento, que da maderas de grano fino. Este tipo de madera tiene un contenido en taninos de 45 gr/kg, y es una de las más indicadas para la crianza de vinos. Sus notas aromáticas habituales son especiadas.

En Limousin, las tierras son fértiles y en sus bosques abunda la especie Quercus robur o pedunculata. Estos son robles anchos, chaparros, con tronco de gran diámetro y su madera es de estructura porosa, con grano ancho debido a la mayor separación entre las líneas de crecimiento. Tienen mucho tanino, 55 gr/kg, y con ellas se obtienen aromas de almendra tostada y caramelo. Se emplea para la crianza de destilados del vino tales como Cognacs y Armagnacs.

El Quercus Alba es el más representativo de los robles americanos. Esta especie se cultiva en la costa este de los E.E.U.U. Es un roble de fuerte textura, cuya madera aporta menos taninos al vino tinto. Es más rico en vainillina y lactonas, que dan aromas a vainilla y coco. El resultado de estos factores son barricas que dan vinos poco astringentes y más suaves. No solo se utiliza en el envejecimiento de vinos, sino también, y de forma mayoritaria, para la industria de la venta de whisky.

En la elaboración de barrica influye el corte y el secado de la madera, el montado y el tostado de la barrica.

barricaExisten dos sistemas de corte para la obtención de duelas, las piezas de las que se fabrican las barricas: el aserrado y el hendido. Por su baja permeabilidad y fuerte textura, el roble americano se puede cortar por el sistema del aserrado. Por este sistema, se obtiene un mayor rendimiento en duelas que si cortamos en hendido, sistema que se utiliza para el roble francés y con el que se deshecha entre un 40 y un 60% de la madera.

Con el secado de las duelas disminuye la humedad de la madera, obteniendo un 15% de humedad al final del proceso. Así transformamos una madera verde y agresiva en una madera seca y aromática, perdiendo amargor y astringencia. El secado idóneo es el natural, en el que las duelas se apilan a la intemperie durante dos o tres años, permitiendo que los cambios climáticos y los microorganismos actuen. Con el secado artificial, mediante hornos ventilados, se optimiza el tiempo de secado. Es un proceso más económico, pero del que se obtienen barricas de menor calidad.
El montaje de las barricas es totalmente artesanal. Para el ensamblaje de las duelas no se utiliza ningún tipo de colas ni clavos. Aplicando calor y humedad se doblan las duelas y con la ayuda de unos aros galvanizados se da forma a la barrica.

En el tostado se quema el interior de la barrica sobre fuego de leña de roble o fuego eléctrico. Existen tres grados de tostado – ligero, medio y fuerte – que proporcionan al vino diferentes aromas de crianza.

También hay que tener en cuenta que el tiempo de crecimiento del roble francés para barricas de uso enológico puede ser casi el doble que el del roble americano. Asimismo, hay una gran diferencia en el rendimiento del proceso de fabricación: de 1 metro cúbico de roble americano se obtienen cuatro barricas y de roble francés, solo dos.

De esto podemos deducir la variación económica entre una barrica estándar de 225 litros de roble francés, que cuesta de 500 a 800 euros y la de roble americano, que vale de 250 a 400 euros.

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5 respuestas a Historia de la barrica II: Origen del roble y elaboración de la barrica

  1. Iker Vazquez dijo:

    En España cada vez contamos con mejores barricas aunque no se pueden comparar con las americanas y francesas sobre todo con estas últimas. Saludos.

    • decantalo dijo:

      Muchas gracias por tu apunte Iker. Guardamos el tema para el futuro, seguro que un post sobre la barrica española puede ser muy interesante.

      Saludos,

      El equipo de Decántalo

  2. Jorge Martínez dijo:

    ¡Hola! No sabía sobre mucho sobre las barricas ya que llevo poco tiempo descubriendo el mundo del vino. Después de estos dos post creo que me ha quedado bastante claro. Gracias ;-)

    • decantalo dijo:

      Hola Jorge, nos alegramos mucho de que los post sobre historia de la barrica te hayan sido de ayuda. Estate atento porque tenemos alguno más preparado ;)

      ¡Muchas gracias por tu apoyo y por tu comentario!

      Saludos,

      El equipo de Decántalo

  3. wine barrel dijo:

    En España se fabrican barricas iguales a las francesas, principalmente pq la principales tonelerias francesas son de capital frances. De todos modos en este mundo hay mucho teatro como en los vinos.
    un saludo

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