Tiempos de cambio en La Rioja

La última semana del año se confirmaba una noticia de la que hacía tiempo que se hablaba en el mundo del vino: la bodega Artadi abandona la D.O. La Rioja.

Artadi es una destacada bodega de La Rioja Alavesa, dundada en Laguardia en el año 1985, y que en poco tiempo se convirtió en un referente dentro de la denominación. Un referente por la calidad de sus vinos, que han conseguido hacerse un nombre en todo el mundo.

Viñedos Rioja  Viñedos en La Rioja. Imagen por Antonio España (CC BY-NC-ND 2.0)
Según un comunicado emitido por la bodega, Artadi abandona la D.O. Rioja tras “ una decisión larga y meditada, fundamentada en la intención de ofrecer, a través de nuestros vinos, un mensaje claro de nuestra tierra, de nuestros viñedos y nuestros paisajes.” Artadi argumenta su decisión por la pérdida de identidad que supone la pertenencia a una denominación tan grande y con tanta producción como La Rioja, poniendo como paradigma el concepto de “terroir” utilizado en Francia. “Regiones vitivinícolas de reconocido prestigio como Burdeos, Borgoña o Champagne ofrecen al consumidor vinos reflejo de zonas determinadas y que han sabido poner en valor estas diferencias como algo enriquecedor, lleno de mensaje y contenido.

La D.O. La Rioja tiene más de 600 bodegas que cuentan con casi 65.000 hectáreas de viñedos. Una denominación que pasó de elaborar 90 millones de botellas a finales de los años 80 a los casi 400 millones de botellas en el año 2014. Juan Carlos López de Lacalle, propietario de Bodegas Artadi, dice sobre este incremento en la producción “ Es un éxito, pero mi modelo es hacer un vino único, de mis viñas, de mi comarca, de mi pueblo. La globalización no me sirve.” Con una dimensión de producción así es difícil mantener un objetivo común.
Podemos encontrar vinos de esta denominación de origen que van desde los 2 hasta los 500€. Hay quien apuesta por la calidad y hay quien apuesta por la cantidad.
Dos modelos de negocio perfectamente lícitos, pero difícilmente compatibles bajo un proyecto en común.

El último empujón para tomar esta decisión por parte de la bodega fue la prohibición por parte de la D.O. de mencionar el lugar de origen del viñedo.
Para la denominación únicamente se puede hacer mención a la población de origen del viñedo si la dirección de la bodega pertenece a la misma población. Para la bodega la localización del viñedo es un símbolo de identidad que dotará de un carácter concreto al vino.

Por su lado, el Consejo Regulador de la D.O. Calificada La Rioja lamenta la decisión de Artadi también en un comunicado: “en la medida que supone una renuncia unilateral a lo que representa el valor añadido y fondo de comercio que significa la Denominación de Origen Calificada Rioja, un valor innegable del que la bodega ha sido partícipe durante toda su andadura.” La denominación recuerda a Artadi que ha adquirido notoriedad bajo el paraguas de la denominación mientras lo ha necesitado y se sorprenden de que ahora quiera abandonar la D.O. unilateralmente.

Además, recuerdan a la bodega su voluntad por conciliar intereses, cuando los vinos de Artadi fueron los primeros en contar con la mención de subzonas en la designación de la procedencia de sus vinos. La D.O. no se queda ahí y acusa a Artadi sentenciando “resulta sorprendente que, cuando actualmente se están planteando en el seno del Consejo propuestas que pretenden un reconocimiento diferencial para vinos singulares en función de su procedencia, con especial atención al viñedo, los responsables de Artadi no hayan querido participar en los debates o al menos esperar a sus resultados, salvo que sus intereses pretendan otros objetivos.”

No sabemos qué consecuencias conllevará esta ruptura, más allá de la no inclusión en las etiquetas de Artadi el sello de la denominación. ¿Mantendrá Artadi su prestigio internacional fuera de la D.O. La Rioja? ¿Seguirán otras bodegas el camino abierto por Artadi? ¿Se abrirá una reflexión en el seno de la D.O. en cuanto a la identidad de sus vinos? No podemos contestar a estas preguntas, pero de lo que estamos seguros es de que seguiremos disfrutando de maravillosos vinos elaborados en una tierra con un potencial enorme para la elaboración de vinos de calidad y reconocido prestigio en todo el mundo.

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