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Welcher Whisky ist besser?

Spirituosen

Schottischer? Amerikanischer? Japanischer? Irischer? Indischer?... Ob mit oder ohne „e“, Whisky oder Whiskey... Egal, woher er kommt oder wie er geschrieben wird, klar ist, dass Whisky der König des Getreides und eines der meistgeschätzten Getränke auf der Welt ist. Seine Nuancen und Geschmacksrichtungen sind so vielfältig und geben Anlass zu so vielen Vertretern und unterschiedlichen Kategorien, dass der Whisky selbst eine Welt ist, die es zu entdecken gilt. Haben Sie Lust darauf, sie kennenzulernen?

Was aber ist Whisky?

Whisky ist ein alkoholisches Getränk, das aus vergorener Getreidemaische (fermentiertes Malz) hauptsächlich aus Gerste, aber auch aus Mais, Roggen oder Weizen hergestellt, destilliert und in Holzfässern gelagert wird.
Es klingt so einfach, aber Sie werden sehen, wie der Vorgang allmählich komplizierter wird, da der Grundrohstoff variiert, je nachdem, was an dem Ort geerntet wird, an dem sich die Brennerei befindet.

Whisky, „Wasser des Lebens“

Whisky stammt aus Irland, wo die keltische Kultur bereits wusste, wie man Gerste und Roggen destilliert. Das Produkt dieser Destillation galt als Geschenk der Götter, das in der Lage war, die Toten wiederzubeleben und die Menschen während des strengen Winters zu wärmen. Deshalb wurde der Whisky im Gälischen „Uisge Beatha“ genannt, was „Wasser des Lebens“ bedeutet. Die erste Schrift, in der das Getränk erwähnt wird, stammt aus dem Jahr 1405, aber Whisky wurde bereits seit dem zwölften Jahrhundert von Mönchen destilliert und gelangte von Irland über das Meer nach Schottland, das zur Heimat des Whiskys wurde.

Mälzen: die Seele des Whiskys

Der Mälzungsprozess ist grundlegend für die Herstellung eines Whiskys.

Genau wie bei der Weinherstellung müssen die Hefen Zucker aufnehmen, um Alkohol zu erzeugen. In diesem Fall stammt der Zucker aus dem Getreide, nicht aus Früchten wie bei den Trauben. Er tritt in Form von Stärke auf, die für Hefen schwieriger zu verdauen ist.

Das Mälzen ist die Umwandlung dieser Stärke in Zucker, der von den Hefen leichter verdaut werden kann, und wird durch die Schaffung einer warmen, feuchten Umgebung erreicht, in der das Getreide zu keimen beginnt. An diesem Punkt wird das Getreide erhitzt, damit es aufhört zu keimen (Gerste eignet sich am besten für diesen Prozess) und beim Rösten wird es getrocknet.

Das Rösten erfordert Hitze, die normalerweise durch das Verbrennen von Torf generiert wird. Torf ist ein natürlich vorkommender Brennstoff, der in feuchten Gebieten zu finden ist und dem Whisky seine charakteristischen rauchigen Aromen verleiht.

Wie wird Whisky hergestellt?

Das aus dem vorangegangenen Prozess gewonnene trockene und geröstete Malz wird geschrotet und mit heißem Wasser vermischt, wodurch eine Art Most, das sogenannte Wort, entsteht, dem die Hefen zugesetzt werden, um die Gärung zu ermöglichen. Das vergorene Wort wird als Wash bezeichnet und es ist die Flüssigkeit, die schließlich durch die Destillation geht, um je nach Brennerei gealtert zu werden.

Schottland, die Heimat des Whiskys

Irland ist als die Wiege des Whiskys bekannt. Aber in Schottland hat er seine größte Pracht entwickelt. Whisky muss mindestens drei Jahre in Eichenfässern gelagert werden, um seine Klassifizierung zu erhalten, und Schottland bietet ideale klimatische Bedingungen für eine lange Reifung. Die niedrigen Temperaturen tragen dazu bei, dass „der Anteil der Engel“ geringer ist als in anderen Regionen. In Schottland gibt es eine Redewendung, die besagt: „today's rains tomorrow's whisky“ (der Regen von heute ist der Whisky von morgen). Das bedeutet, dass in der Region das Wasser, ein grundlegender Bestandteil bei der Herstellung von Whisky, so reichlich und so gut ist, dass es nicht verwunderlich ist, dass es so viele Brennereien gibt, die hochwertige Whiskys herstellen.

Und, da wir es bereits erwähnt haben, wissen Sie, was „der Anteil der Engel“ ist?

Whisky ist ein Getränk mit einem hohen Alkoholgehalt und während er während seiner Reifephase in Holzfässern ruht, verdunstet ein Teil davon auf natürliche Weise durch die Porosität des Holzes und entweicht in die Luft. Die Hersteller sagen, dass „es eine Art Opfer an den Himmel ist, denn indem sie den Engeln ihren Anteil geben, stellen sie sicher, dass der Whisky bei der Abfüllung so gut wie möglich herauskommt“. Eine romantische Art, diesen Verlust zu akzeptieren, der z.B. am Ende einer 20-jährigen Reifezeit 40 % des Volumens eines Whiskys ausmachen kann.

Whiskey oder Whisky?

Die Schreibweise mit „e“ ist in Irland und den Vereinigten Staaten üblich, in Schottland hergestellter Whisky hat dagegen kein „e“, ebenso wenig wie anderer Single Malts, die an anderen Orten wie Japan, Schweden oder in Indien hergestellt werden. Aber wichtiger als die Art und Weise, wie er geschrieben wird, ist am Ende der Inhalt jeder einzelnen Flasche.

Welcher Whisky ist besser?

Schottischer Whisky

Single Malt Whisky ist der bekannteste Whisky der Welt und wird aus nur drei Zutaten hergestellt: Wasser, Gerste und Hefe.

In Schottland gibt es sechs Gebiete, die Single Malt Whisky produzieren: Islands, Campbeltown, Highland, Islay, Lowland und Speyside. Einige dieser Whiskys werden aus mit Torf geräucherter Gerste hergestellt; ein Merkmal, das manche sehr mögen, andere dafür weniger.

Wenn Sie diesen rauchigen und manchmal medizinischen Geschmack schätzen, wählen Sie Whiskys von den Inseln Islay, Skye und Orkney oder Marken wie Laphroaig, Ardbeg, Talisker oder Highland Park.

Wenn Sie Single Malt Whisky ohne rauchige Noten bevorzugen, finden Sie großartige Vertreter unter den Marken Glenfiddich oder The Glenlivet. Das sind die meistverkauften Marken der Welt und sie bieten Whiskys mit leichteren Noten von frischen Früchten und einem Malzgeschmack, der süßer und angenehmer für den Gaumen ist.

Der Blended Whisky oder Grain Whisky ist ein Produkt aus der Mischung von Single Malt Whiskys mit Grain Whiskys (aus anderen Getreidesorten) und hat einen leichteren und süßeren Geschmack als Malt Whisky, der zudem seltener und teurer ist. Blended Whisky ist ein nicht zu unterschätzender Whisky, denn er ermöglicht es den großen Brennereien von Single Malts, ein breiteres Publikum zu erreichen und zudem ein Produkt anzubieten, das leichter zu trinken ist. Gute Beispiele sind Chivas Regal, Cutty Sark oder Johnnie Walker, die meistverkaufte schottische Whisky-Marke der Welt.

Irischer Whiskey

Irland hatte eine bedeutende Whiskey-Produktion, die jedoch durch die Prohibition beeinträchtigt wurde. Derzeit erlebt die Herstellung ein Comeback durch kleine Destillerien, die über das ganze Land verteilt sind.

Es gibt einige Namen, die hervorstechen, wie z. B. die Bushmills-Destillerie im hohen Norden Irlands, die Single Malt Whiskey herstellt. Im Süden befindet sich die Midleton-Brennerei, die aus verschiedenen Getreidesorten sowie gemälzter und ungemälzter Gerste verschiedene Whiskeysorten herstellt.

Eine Gemeinsamkeit von Bushmills und Midleton ist, dass ihr Whiskey dreimal destilliert wird, während er in Schottland nur zweimal destilliert wird. Die dreifache Destillation ergibt einen leichteren Whiskey, der sehr gut reift, leicht zu trinken ist und sich ideal für Cocktails eignet.

Japanischer Whisky

Japanischer Whisky ist mittlerweile der absolute Renner.  Er wird seit den 1920er Jahren dank der Begeisterung von zwei Menschen hergestellt: Masataka Taketsuru und Shinjiro Torii, denen es gelang, die Geheimnisse des schottischen Whiskys zu entdecken, um ihn in Japan herzustellen. So entstanden die ersten Destillerien wie Yamazaki, heute im Besitz von Suntory, oder Nikka.

In Japan wird Single Malt Whisky hergestellt, mit einem fruchtigen Geschmack, der von Noten von Weihrauch und Gewürzen begleitet wird. Überraschende Aromen, die auch mit rauchig-torfigen Nuancen zu finden sind, ähnlich denen, die in Islay, Schottland, hergestellt werden.

Unter den Blended Whiskys stechen Hibiki oder Nikka Whisky From the Barrel hervor. Die Qualität des japanischen Whiskys ist heute so hoch, dass man sogar Flaschen finden kann, die genauso gut oder besser sind als in Schottland selbst.

Amerikanischer Whiskey (Bourbon)

Bourbon ist ein Destillat, das als 100 % amerikanisch gilt. Seine Herstellung hat jedoch ihren Ursprung in den Destillationsverfahren, die bereits in Schottland, Irland und Wales verwendet wurden und die europäische Siedler in die Vereinigten Staaten mitbrachten. Die Herstellung dieser Destillate begann in der Grafschaft Bourbon, daher der Name. Im Gegensatz zu schottischem Whisky wird er aus drei Getreidesorten hergestellt: Mais, Roggen und gemälzter Gerste. Diese Kombination wird als „Grain Bill“ bezeichnet und ist sozusagen das Rezept für die Getreidemischung, die die einzelnen Destillerie verwenden, um ihren Destillaten ihren besonderen Stempel aufzudrücken.

Per Gesetz muss ein Bourbon mindestens 51 % Mais enthalten, der zwar mehr Alkohol erzeugt, dem Destillat aber eine besondere Süße verleiht.

Amerikanischer Whiskey hat große Namen in der Herstellung dieses Destillats hervorgebracht, wie Jack Daniel, der von einem walisischen Großvater und einer schottischen Großmutter abstammte.

Jede Brennerei hat ihre eigene „Grain Bill“, und wenn diese gut ausbalanciert ist, passiert die Magie: runde, vielseitige Destillate, in denen man sogar die jeweiligen Anteile der einzelnen gewählten Getreidearten unterscheiden kann.

Whisk(e)y und die Getreide-Revolution

Dieses Destillat ist noch immer in ständiger Bewegung. Es gibt bereits mehr als 20 Länder, in denen man Brennereien finden kann, die Whisky (mit oder ohne „e“) herstellen. Hersteller, die mit den Rohstoffen spielen, um ihnen ihren eigenen Stempel aufzudrücken, die Getreide wie Buchweizen, Hirse oder Quinoa verwenden und Holzfässer mit unterschiedlichen Behandlungen wählen, um neue Nuancen zu erzielen, wobei sie neue Stile kreieren.

Welcher Whisky ist also der Bessere? Wie der Schriftsteller Raymond Chandler sagte: „Es gibt keinen schlechten Whisky. Es gibt nur Whiskys, die eben nicht so gut sind wie die anderen.“ In der Vielfalt liegt die Würze des Lebens.

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