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Kennen Sie Tim Atkin, Master of Wine und einer der größten Weinexperten der Welt

Tim Atkin, Master of Wine, Journalist, Fotograf, Kritiker und Juror, ist eine der bekanntesten Persönlichkeiten der internationalen Weinszene. Dank der Genauigkeit seiner Berichte, der Fähigkeit, das Wesen der Landschaften und der Schlüsselfiguren darin zu beschreiben und die Botschaften der verschiedenen Weingüter zu vermitteln, sind seine berühmten „Atkin Reports“ die weltweit heiß ersehnten und hoch geschätzten Berichte. Wenn er sich also etwas von seiner kostbaren Zeit nimmt, um unsere Fragen zu beantworten, ist das eine sehr gute Gelegenheit für uns, mehr über ihn zu erfahren. Eine Gelegenheit, die wir uns nicht entgehen lassen konnten...

- Sie wurden 1961 in Dartford (England), der Heimatstadt von Mick Jagger, geboren. Sicherlich sind künstlerische Darbietungen und Live-Musik-Events dort beliebter als Wein. Wie sind Sie also zur Welt des Weins gekommen? Gab es jemanden in Ihrer Familie, der diese Leidenschaft in Ihnen geweckt hat? Erinnern Sie sich an Ihre erste Erfahrung mit Wein?
Ich würde gerne behaupten, dass ich mit dem Trinken von Grands Crus aus dem Burgund aufgewachsen bin, aber das stimmt nicht. Meine Eltern tranken zwar Wein, aber meistens handelte es sich um ziemlich kommerzielles Zeug wie Mateus Rosé und Blue Nun. Mit 18 (wahrscheinlich schon früher, um ehrlich zu sein), trank ich Bier, keinen Wein, denn die Gegend, in der ich in Kent aufgewachsen bin, ist berühmt für ihren Hopfen, und ich ging gerne in Pubs. Ich habe mich erst richtig für Wein interessiert, als ich 1982 in Frankreich lebte, und selbst da ging es mehr darum, ihn zu trinken als darüber zu lesen.


- Wird man als Master of Wine geboren oder kann man das lernen? Wussten Sie schon immer, dass Sie Ihr Leben in der Weinbranche verbringen wollten? Wenn nicht, was hat Sie dazu bewogen, diese Arbeit zu wählen und ein Experte von Weltrang zu werden?
Auf jeden Fall kann man das lernen. Ich denke, dass wir uns zu Dingen hingezogen fühlen, in denen wir von Natur aus gut sind - in meinem Fall Verkostung und Schreiben - aber niemand wird ein Master of Wine ohne harte Arbeit. Ich wollte immer Journalist werden, wie mein Vater, aber ich dachte, ich würde einmal über Sport oder Politik schreiben. Ich hatte Glück, als man mir einen Job bei einer Zeitschrift namens Wine & Spirit anbot. Genau gesagt hat der Wein also mich ausgesucht, und nicht umgekehrt.


- „Master of Wine“ (MW) ist eine britische Bezeichnung, die derzeit jedem Weinexperten offen steht, aber nur wenige schaffen es, die harten Prüfungen zu bestehen. Was war für Sie der schwierigste Teil und wie haben Sie ihn gemeistert?
Das Schwierigste war für mich die Chemie. Ich habe in der Schule und an der Universität Kunst studiert, also musste ich mich sehr anstrengen, um überzeugend zu klingen, wenn ich über die Art der Weinherstellung berichtete. Das meiste über Inertgase und solche Dinge hatte ich bereits auf dem Weg aus dem Untersuchungssaal wieder vergessen. Aber ganz ehrlich, einige Sachen des MW haben auch Spaß gemacht, vor allem die Blindverkostung, die genau die Art von Herausforderung ist, die ich mag.


- Mit mehr als 30 Jahren Erfahrung schreiben Sie heute für wichtige und sehr angesehene internationale Publikationen und erstellen detaillierte Jahresberichte verschiedener Ursprungsbezeichnungen. Was bewegt Sie dazu, über einen bestimmten Ort zu schreiben?
Natürlich müssen mir die Weine schmecken, aber es geht um mehr als das. Es sind meist schöne Orte, an denen ich auch die Menschen mag. Und es gibt dort interessante Dinge in Bezug auf Politik, Geschichte und Wirtschaft. Ich schreibe auch gerne über Orte, an denen ich glaube, etwas bewirken zu können, so dass meine Arbeit einen gewissen Wandel bewirken kann. Wir alle mögen es, wenn man uns zuhört. Ich hoffe, das klingt jetzt nicht arrogant!


- Sie sind nicht nur ein renommierter Journalist und einer der wichtigsten Weinkritiker der Welt, sondern haben noch eine weitere große Leidenschaft: die Fotografie. Sie sind offensichtlich sehr gut darin, und das ist in all Ihren Berichten deutlich zu sehen. Heutzutage ist die Fotografie ein wesentlicher Bestandteil Ihrer Arbeit geworden. Wie hilft sie Ihnen dabei, eine Weinregion zu analysieren?
Sie hilft mir dabei, mich ständig umzuschauen, anstatt nur an die nächste Flasche Wein zu denken. Ich fotografiere auch sehr gerne Menschen - ich bringe sie dazu, sich in meiner Gesellschaft zu entspannen, so dass ich etwas von ihrer Persönlichkeit in einem Foto einfangen kann. Wenn man einen Menschen versteht, kommt man den Weinen, die er macht, näher.


- Neben einer gründlichen Analyse der besonderen Eigenschaften eines Gebiets (Terroir, Klima, Weinberge usw.) besuchen Sie in Ihren Berichten zahlreiche Weingüter und verkosten deren Weine. Wie schaffen Sie es, in kurzer Zeit mehr als 1.000 Weine zu verkosten und diese auch noch zuanalysieren und zu bewerten?
Kondition! Im Ernst: Ich versuche, fit zu bleiben, viel zu schlafen und darauf zu achten, genügend Flüssigkeit zu mir zu nehmen. Ich bin es gewohnt, viele Weine zu verkosten, und es ist eine Fähigkeit, die man mit der Zeit weiterentwickelt, wie jede andere auch. Es geht hauptsächlich um Übung, Übung, Übung.


- In Anbetracht der Tatsache, dass Ihre Bewertungen einen erheblichen Einfluss auf die Kauf- und Investitionsentscheidungen von Verbrauchern, Sammlern und Investoren haben, muss es sehr wichtig, aber auch sehr schwierig sein, objektiv zu bleiben. Wie gelingt es Ihnen, bei der Bewertung von Weinen unparteiisch zu bleiben? Wenden Sie bestimmte Methoden oder Systeme an?
Ich verwende das 100-Punkte-System, nicht weil ich es mag, sondern weil es der Goldstandard für Kritiker ist. Ich bemühe mich immer, ehrlich zu den Leuten zu sein, auch wenn es sich um Produzenten handelt, die auch meine Freunde sind, und ich hoffe, dass sie das respektieren. Ich sage den Leuten, dass es nur meine Meinung ist, aber wenn sie sehen, dass man hart arbeitet und höflich, pünktlich und professionell ist, hoffe ich, dass sie mich so behandeln, wie ich versuche, alle anderen zu behandeln.


- Da Sie sich ganz dem Besuch von Weinregionen auf der ganzen Welt verschrieben haben, um deren Landschaften, Weine und Menschen kennenzulernen, gibt es eine Region, die Sie besonders fasziniert hat und in der Sie einen Rohdiamanten entdeckt haben?
Und wenn wir schon dabei sind, gibt es Ihrer Meinung nach Weinregionen, die uns überraschen werden oder die es wert sind, im Auge behalten zu werden? Ich mag alle Regionen und Länder, über die ich schreibe. Die Regionen mit dem größten ungenutzten Potenzial liegen zumeist in Spanien. Rías Baixas ist eine davon (vor allem für Rotwein), aber auch Rioja. Es ist schon komisch, dass die Rioja so berühmt ist, aber nach all der Zeit erst jetzt an sich selbst als Weinregion glaubt. In Argentinien ist Patagonien wirklich spannend. Das Gleiche gilt für Itata in Chile. Ich denke auch, dass Südafrika als Ganzes nicht die Anerkennung erhält, die es verdient.


- Die globale Erwärmung ist ein Problem. Immer mehr Ernten werden vorgezogen, da der Sektor den Klimawandel bekämpfen will. Glauben Sie, dass Sie die Auswirkungen bei einigen Sorten und/oder Weinen bereits bemerken? Wie können wir diese große Herausforderung bewältigen?
Ja, fast überall. Wir alle müssen über unseren CO2-Fußabdruck nachdenken, und ich sage das als jemand, der in Weinregionen nach Übersee fliegt. Es gibt einige Regionen, die vom Klimawandel profitieren, vor allem wenn sie früher marginal waren, aber für die meisten, vor allem für viele der „klassischen“ Regionen, ist es eine echte Herausforderung. Es gibt Dinge, die die Erzeuger tun können - weniger Wasser verbrauchen, Trauben pflanzen, die besser mit Hitze und Trockenheit zurechtkommen, Weinberge in kühleren Lagen anlegen - aber ich glaube nicht, dass sich die Welt des Weins so dringend mit der globalen Erwärmung und dem Klimawandel auseinandersetzt, wie sie es tun sollte.


- Eine weitere große Herausforderung für die Welt des Weins ist die Anziehung der jüngeren Generationen. Jahrelang haben junge Menschen dem Wein den Rücken gekehrt und ihn als ein Getränk betrachtet, das nicht zu ihnen passt, sondern nur für ältere Menschen bestimmt ist. Glauben Sie, dass sich diese Wahrnehmung ändert? Wenn nicht, wie können wir Ihrer Meinung nach deren Aufmerksamkeit gewinnen?
Das ist nicht einfach, vor allem in Wein produzierenden Ländern wie Spanien. Ich denke, jüngere Menschen wollen sich mit Menschen und Geschichten beschäftigen und Weine mit Ortsbezug genießen. Auch lustige Etiketten sind hilfreich. Aber das Wichtigste ist, dass man nicht auf sie herabschaut.


- Wein ohne Zusatzstoffe und aus nachhaltiger Produktion hat es schon immer gegeben. Aber es wird immer mehr zur Mode. Was ist also das Geheimnis des Erfolgs? Glauben Sie, dass sie aufgrund dieses Rufs, im Gegensatz zu vielen anderen, an Zertifizierungen und Etikettierungen festhalten, die ihre natürliche Weinherstellung garantieren?
Ich bin die schlechteste Person, um das zu beantworten, da ich nicht viele natürliche Weine trinke, auch weil ich den Begriff ein wenig irreführend finde. Ich bevorzuge den Begriff „geringe Intervention“. Ich glaube, einige Leute mögen die leicht rebellische Seite dieser Weine, das Gefühl, dass sie mit dem Traditionellen brechen. Aber bei einigen Weinen sind sie eine Rückkehr in die Vergangenheit, als der Wein weniger stabil war, mehr „funky“, wenn Sie so wollen. Ich bin auf jeden Fall der Meinung, dass es eine genauere Definition von natürlichen Weinen geben muss. Nachhaltigkeit ist für mich wichtiger, weil sie die Art und Weise beeinflusst, wie Wein angebaut, hergestellt UND verkauft wird.


- Renommierte Master of Wine haben die Gelegenheit genutzt, ihre eigenen Weine herzustellen, wie Fernando Mora, ein renommierter spanischer Master of Wine, der in Aragón Weine herstellt. Haben Sie schon einmal daran gedacht, Ihren eigenen Wein herzustellen? Wenn ja, haben Sie eine Lieblingsregion, in der Sie sich niederlassen würden?
Ich glaube, das überlasse ich den Profis! Im Ernst, ich habe genug damit zu tun, über Wein zu schreiben und ihn zu verkosten. Aber ich habe einmal, als ich leicht angetrunken war, mit meinem Freund, dem Master Sommelier Isa Bal, über die Herstellung eines Rotweins aus Saperavi in Georgien gesprochen. Ich würde also niemals nie sagen!


- Dank Ihrer Arbeit hatten Sie sicher die Gelegenheit, viele wichtige Menschen kennen zu lernen, ob sie nun zur Welt des Weins gehören oder nicht. Wenn Sie die Möglichkeit hätten, mit wem würden Sie eine Flasche Wein trinken und welchen Wein oder Schaumwein würden Sie öffnen und warum?
Ich habe in der Tat viele großartige und manchmal berühmte Menschen durch den Wein kennen gelernt. Die Person, die ich gerne kennen gelernt hätte - und nie kennen gelernt habe - war Nelson Mandela. Ich denke, es wäre schön gewesen, eine Flasche Swartland Chenin Blanc mit ihm zu trinken.


- Wir wissen bereits, dass die Fotografie Ihre andere große Leidenschaft ist, aber haben Sie noch weitere Hobbys, die Sie genauso gerne mögen? Ist es etwas, das auch sehr gut zu der Welt des Weins passt oder etwas, das gar nichts damit zu tun hat?
Ich lese gerne, gehe ins Fitnessstudio, laufe, spiele Golf und höre Musik. Ich singe und tanze auch gerne. Aber mein größtes Vergnügen ist es, mit meinen Freunden und meiner Familie zusammen zu essen und zu trinken. Mein Vater ist jetzt 91 und jede Flasche, die ich mit ihm zusammen trinken kann, ist kostbar.


- Können Sie uns bei all den Weinen, die Sie in Ihrem Leben verkostet haben, einen Wein nennen, der Sie so sehr überrascht hat, dass Ihnen Tränen in die Augen kamen?
Ich weine nicht so leicht, aber wirklich große Weine regen mich zum Staunen und zur Selbstreflexion an. Ich habe nicht nur einen großartigen Wein getrunken - es gab viele davon -, aber der, an den ich mich immer noch besonders gerne erinnere, war der Vega Sicilia Único von 1964.

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