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10 vins du Priorat que vous devriez essayer au moins une fois dans votre vie

18/05/2022 Caves , Zone d'élaboration

Au début, ceux qui pensaient obtenir le meilleur vin du monde à partir de terres pauvres et abandonnées du Priorat, une petite région perdue dans les montagnes, au cœur de Tarragone (Catalogne), étaient traités de fous.

Le vin y est arrivé au XIIème siècle grâce à un groupe de moines français qui ont établi leur prieuré et construit la chartreuse de Scala Dei, nommée d'après la légende selon laquelle deux chevaliers, sur ordre du roi, ont parcouru le pays à la recherche d'un endroit propice à l'installation des moines chartreux. Lorsqu'ils sont arrivés au pied de la chaîne de montagnes du Montsant, ils ont été surpris de voir tant de beauté et ont demandé à un berger local où ils se trouvaient. Le berger leur a donné les informations qu'ils cherchaient et leur a également expliqué qu'au cœur de cette vallée, dans le plus grand pin, il y avait une échelle que les anges utilisaient pour monter et descendre (Scala Dei, l'échelle de Dieu).

À ce moment précis, des anges sont descendus touchant avec un halo mystique et mystérieux cette terre abrupte qui est aujourd'hui le berceau de certains des vins les plus exquis et les plus recherchés au monde : la magie du Priorat était née.

Ce groupe de « hippies fous », dirigé par deux grands noms de l'œnologie, René Barbier et Álvaro Palacios, a transformé la réputation des vins du Priorat, rudes et imbuvables, en vins de paysage élégants, soyeux et sensuels... Et aujourd'hui, ils font partie des vins les plus exquis et les plus recherchés au monde.

Voici une liste de 10 grands vins du Priorat que vous devriez essayer au moins une fois dans votre vie.

1.- L’Ermita

On ne peut parler du Priorat sans parler de L'Ermita, le chef-d'œuvre d'Álvaro Palacios. Le séduisant garçon à la moto et à la guitare a réussi : faire l'un des meilleurs vins d'Espagne (et du monde) dans cet endroit reculé où les vins qui y sont nés étaient connus pour leur rudesse rustique. 

Álvaro Palacios a quitté la cave familiale de Rioja pour suivre René Barbier à la recherche du vin parfait et est tombé sur le vignoble où est né L'Ermita : 1,4 hectare où pousse, en pente, un beau jardin de vignes centenaires de Grenache. L'Ermita est sans aucun doute un vin culte, avec toute l'élégance subtile du grenache et le caractère de l'ardoise du Priorat, dont on ne produit que 2 000 bouteilles au maximum et qui sont à la portée de très peu de gens. Si vous faites partie des heureux élus, ne manquez pas l'occasion de l'essayer.

2.- Clos Mogador

Nous devons à René Barbier son esprit libre et rebelle, son utopie devenue réalité, son obsession de l'expression du terroir et son grand amour de la nature. René Barbier est sans doute le prophète du Priorat et le Clos Mogador est son vin emblématique. Un mélange de Grenache, Carignan, Syrah et Cabernet Sauvignon provenant de vignobles qui poussent sur des pentes raides et sont cultivés dans le plus grand respect de l'environnement. Un vin de paysage, frais et élégant. Sans nul doute, l'un des meilleurs vins du Priorat.

3.- Clos Martinet

Josep Lluís Pérez est l'un des « 5 magnifiques du Priorat », un des initiateurs de la transformation de ce qui était autrefois la région la plus déprimée économiquement de Catalogne. Biologiste de formation, il a quitté une vie confortable pour aller vivre avec sa famille dans l'un des coins les plus reculés du monde. L'aventure a commencé avec le Clos Martinet, le vin des années 1980, une génération qui a cru au Priorat. Un vin culte qui naît d'un assemblage de différentes variétés et qui reflète fidèlement le Priorat le plus classique et le plus reconnaissable. Une profondeur, une chaleur et une élégance incomparables.

4.- Laurel

Dans le groupe connu sous le nom des « 5 magnifiques du Priorat », il y avait une femme, la Suissesse Daphne Glorian, qui a rencontré René Barbier et Álvaro Palacios aux États-Unis, lesquels l'ont invitée à rejoindre le groupe qui allait s'établir dans le Priorat. Daphne Glorian a été la première à obtenir 100 points Parker pour un vin du Priorat, le Clos Erasmus 2004, exploit qu'elle a réitéré avec le millésime 2005. Avec Laurel, elle ouvre la porte à l'exclusivité du Priorat, un vin à ne pas manquer, beaucoup plus accessible que le Clos Erasmus, mais qui exprime tout le caractère et l'élégance attendus d'un vin de classe mondiale.

5.- Scala Dei Masdeu

Scala Dei existait déjà avant la révolution du Priorat. Ce domaine, dont le nom rend hommage à l'histoire des moines chartreux, qui ont apporté les premières connaissances en matière de vinification dans le Priorat, propose un voyage dans le temps. Masdeu est un vin profond et complexe, qui tente de retrouver l'essence centenaire des origines du Priorat mais habillé d'une élégance durable. Un grenache mono-cépage qui, contrairement aux autres vins du Priorat, ne pousse pas sur des sols de licorella (ardoise) mais sur des parcelles d'altitude où prédominent les sols argilo-calcaires. Un vin rouge qui est, sans aucun doute, une échelle pour grimper et toucher le ciel.

6.- Clos Figueres

Christopher Cannan, fondateur de la société d'exportation de vins Europvin, a présenté les vins du Priorat à Robert Parker, qui s'est empressé d'exprimer son enthousiasme pour ce qui se passait dans cette région reculée de Catalogne. Des années plus tard, il a créé sa propre cave, Clos Figueras, où il élabore aujourd'hui, avec le soutien inconditionnel de sa fille, l'œnologue Anne Cannan, certains des vins les plus remarquables du Priorat. Le Clos Figueres est son vin le plus représentatif. Un assemblage expressif de Grenache et de Carignan, les cépages emblématiques du Priorat, qui se distingue par son élégance, sa complexité et sa fraîcheur.

7.- Vall Llach Finca Mas de la Rosa

Lluís Llach, célèbre auteur-compositeur-interprète catalan, a hérité de la maison que sa mère a laissée à sa mort, à Porrera, l'un des neuf villages qui composent la région du Priorat. Alors que les « cinq magnifiques » sont arrivés pour mener à bien la révolution œnologique dans le Priorat, Lluís Llach et son ami, le notaire Enric Costa, sont venus à Porrera pour faire du vin et amorcer ainsi une révolution socialequi permettrait aux agriculteurs de pratiquer des prix équitables en fonction de la qualité de leurs raisins. C'est ainsi que Vall Llach est né. 

Le Finca Mas de la Rosa est son vin le plus spécial. Il est né dans un vignoble centenaire planté sur une pente de 80 %, sur des sols ardoisés. Très peu de bouteilles de ce mono-cépage de carignan, l'un des trois seuls vins Gran Vinya classés de la DOQ Priorat, élégant, expressif, sincère et avec beaucoup de personnalité.

8.- Les Manyes

Dominik Huber a terminé ses études d'économie et de marketing à Londres, mais tout en poursuivant ses études, il a obtenu son premier stage dans le domaine viticole Mas Martinet, avec Sara Pérez, dans le Priorat. Quelques années plus tard, il réitère l'expérience en rencontrant Eben Sadie, un œnologue sud-africain renommé. En 2001, ils décident de créer leur propre cave, Terroir al Límit, une déclaration de leurs intentions. Ce domaine relativement jeune produit des vins d'une finesse extraordinaire, où le paysage s'exprime avec pureté, comme dans le vin Les Manyes, un grenache rouge en édition limitée, pratiquement éthéré, dont la délicatesse a été reconnue dans son millésime 2016 avec 100 points Parker.

9.- Els Escurçons 

Sara Pérez est la panthère du Priorat. Avec une élégance féline, il se promène dans chacun des vignobles dont il s'occupe avec soin et se transforme rien qu'en les regardant. Du caractère et une main ferme, mais aussi de la compréhension et du respect pour cette terre, qu'elle a reniée enfant, qu'elle a voulu fuir lorsque son père, Josep Lluís Pérez, a rejoint le groupe des « cinq magnifiques » et a dû déménager à Gratallops avec toute la famille. Le magnétisme du Priorat a conquis Sara, qui a non seulement repris l'héritage de son père au Mas Martinet, mais qui montre aussi de sa propre voix ce qu'elle est capable de faire avec les fruits de ce fantastique terroir. Avec Els Escurçons, elle nous offre un grenache rouge élégant, frais et sensuel, aussi énigmatique que Sara, aussi captivant que le Priorat.

10.- Pedra de Guix 

Le Priorat n'est pas seulement une terre de grands vins rouges. Depuis quelque temps, la production de grands vins blancs ne cesse de croître, pour notre plus grand bonheur. Pedra de Guix est l'un des spécimens exquis qui mérite d'être découvert et dégusté, au moins une fois dans sa vie. Élaboré par Terroir al Límit, il est élaboré à partir de Macabeo, Grenache Blanc et Pedro Ximénez, trois variétés qui cohabitent en parfaite harmonie et font de Pedra de Guix un vin blanc à l'élevage en chêne élégant, minéral et légèrement salin, qui nous offre un clin d'œil à la Bourgogne mais avec tout le caractère du Priorat.

C’est ainsi que nous clôturons notre liste de 10 vins qui sont, en eux-mêmes, une expérience que, si vous en avez l'occasion, vous devez vivre en personne. Heureusement, la DOQ Priorat est pleine de surprises. Osez explorer ses spectaculaires paysages escarpés de vignobles impossibles et découvrez le magnétisme dont tout le monde parle, vous serez conquis !

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