D.O.Q. Rioja

La Rioja est une des zones d'élaboration de vin les plus importantes au monde. Elle compte une tradition millénaire, un sol et un climat exceptionnels. A partir des cépages Tempranillo et Grenache, sont élaborés de grands vins rouges, qui sont vieillis avec une grande maîtrise, qui démontre l'expérience acquise au fil du temps, de génération en génération.

L'A.O.C. Rioja est une Appellation d'Origine Contrôlée qui s'étend le long du fleuve Ebre, dans les communautés autonomes de La Rioja et du Pays Basque, ainsi qu'en moindre mesure dans la Navarre et Castilla y León.  


La Rioja compte plus de 2.000 ans d'histoire liée au monde du vin. La culture de la vigne fut introduite par les romains, comme le prouvent des restes archéologiques de pressoirs et caves, et plus tard continuée par les phéniciens et les celtibères.   
Durant le Moyen-Age, la culture du vin grandit autour des monastères. Au XIIIème, Gonzalo de Berceo, prêtre du Monastère de Suso et premier poète espagnol connu, mentionne le vin dans ses vers, devenant ainsi la première référence au vin écrite en Espagne.

Déjà durant le Haut Moyen-Age, avec l'augmentation constante de la population dans les villes, le vin gagne en popularité et en importance économique pour la région. Il s'agissait alors du moteur économique de la zone, avec les céréales.
Le commerce du vin acquit une telle importance qu'en 1787 fut créé la Real Junta de Cosecheros (Assemblée Royale des Récoltants), avec l'objectif d'encourager la culture de la vigne, d'améliorer la qualité des vins élaborés et de stimuler la commercialisation du vin, particulièrement dans les pays du Nord. Dans ce but, se construisirent et se perfectionnèrent les routes et ponts reliant les villages de la Rioja au port de Santander, port du Nord qui permettait d'envoyer des vins vers le Nord de l'Europe. Pendant la seconde moitié du XIXème siècle, se produit la première « explosion » des vins de la Rioja. La crise provoquée par le phylloxéra dans les vignes françaises et l'arrivée du chemin de fer facilita l'exportation des vins de La Rioja vers la France, un marché très mûret avide de l'arrivée de bons vins.   

Commencent à apparaître ceux dont les noms seront connus comme les premiers représentants de l'appellation. Rafael López Heredia (Bodega Viña Tondonia), Luciano Murrieta (Bodega Marqués de Murrieta) ou Camilo Hurtado de Amézaga (Marqués de Riscal) fondent leurs caves, aujourd'hui reconnues comme des références de La Rioja, et introduisent de nouvelles techniques d'élaboration et d'élevage des vins. La qualité des vins de La Rioja prend un tournant spectaculaire, passant de vin vendu au litre à un vin embouteillé et élevé comme les Bordeaux, cherchant la finesse et la qualité des longs élevages. Commence alors à s'écrire l'histoire moderne des vins de Rioja. 
Néanmoins, à la fin du XIXème siècle, La Rioja subit un dure revers qui opposa un grand frein à l'évolution de la production de vin. Le redouté phylloxéra traversa la frontière et s'installa dans La Rioja. En 1902, l'épidémie s'étendit à La Rioja Alta et en 1904 aux autres zones.
Presque toute La Rioja étant contaminée, il fallut replanter de nombreuses vignes avec une variété américaine, résistante au phylloxéra. Mais replanter le vignoble est un processus lent et coûteux. Ainsi, ce ne fut pas avant les années 20 que la crise fut considérée comme résolue.

Une fois terminée la crise du phylloxéra, La Rioja traversa un processus continu de rénovation et de modernisation, s'adaptant aux nouvelles exigences des consommateurs. Ce qui mena la région a devenir une des références au niveau mondial, en terme d'élaboration. Le 6 Juin 1925, La Rioja est reconnue comme la première Appellation d'Origine (Denominación de Origen ) d'Espagne, permettant ainsi de protéger la "marque" Rioja, et la qualité de ses vins, face à d'éventuelles contrefaçons.   
En 1991, La Rioja devient la première Appellation d'Origine Contrôlée (Denominación de Origen Calificada) d'Espagne. Sont établies des zones de production, des cépages et des rendements maximum autorisés, ainsi que des techniques d'élaboration et d'élevage. Cette distinction a amené une augmentation de la confiance des consommateurs. De nos jours, La Rioja est l'une des régions d'élaboration emblématiques et des plus reconnues au monde. 

Caractere: raisin, sol et climatologie

La Rioja compose avec un climat continental aux influences méditerranéennes, plus o moins marquées selon la zone. Deux climats très différents, presque opposés, qui apportent des températures douces et des précipitations annuelles moyennes de 450-500 litres par mètre carré. Ce climat singulier, le passage du fleuve Ebre dans toute l'appellation et la proximité des Montagnes de Cantabria, Demanda et Cameros, font de cette région une zone unique et très privilégiée pour la culture de la vigne.      La Rioja est divisée en trois zones d'élaboration. Rioja AltaRioja Baja et Rioja Alavesa. Trois secteurs qui sont déterminés par divers facteurs naturels et qui possèdent des climats et sols considérablement différents. 
 
La Rioja Alta est la partie la plus occidentale de l'appellation et limitée au Nord par la rive droite de l'Ebre, mais s'étendant en partie au-delà de sa rive gauche. Haro, une des municipalités les plus importantes, et concrètement son Quartier de la Gare, est reconnue comme l'endroit avec la plus grande concentration de caves au mètre carré, au monde.  Certaines d'elles sont mythiques, comme Viña TondoniaMuga ou Rioja Alta. San Vicente de la Sonsierra, Brines, Ábalos, Samaniego ou Cenicero sont d'autres villes avec une grande tradition élaboratrice de vin. La Rioja Alta compte un climat continental modéré, marqué par une influence Cantabrique. L'altitude à laquelle sont plantés les vignobles va de 380 à 500 mètres. Dans la Rioja Alta on trouve une grande diversité de sols. La majeure partie sont argil-calcaires, bien qu'on trouve également des argilo-ferreux et des sols d'origine fluviale, très riches en ardoise et gravier. La principale variété cultivée est le Tempranillo, cépage autochtone de La Rioja, qui produit des vins fruités et très équilibrés en degré alcoolique, avec de très bons résultats pour des élaborations avec de longs élevages. 

La Rioja Baja est la partie la plus à l'Est de l'appellation, qui s'étend le long de la rive droite du fleuve Ebre. Parmi les plus importantes localités élaboratrices de vin, on trouve Alfaro, Aldeanueva de Ebro ou Mendavia. Le climat y est plus sec, avec un plus grande influence méditerranéenne que dans la Rioja Alta. Le terrain est plus doux, et l'altitude à laquelle se trouvent les vignobles moins élevée que dans les deux autres zones de La Rioja, entre 260 et 380 mètres au dessus du niveau de la mer. Les sols dans La Rioja Baja sont principalement des sols d'origine fluviale, bien qu'on trouve aussi des sols de type argilo-ferreux. Le climat, bienveillant, et des sols très fertiles créent le scénario idéal pour une maturation parfaite du raisin, apportant de très bonnes récoltes. Bien qu'on y cultive également un important pourcentage de Tempranillo, le cépage le plus cultivé dans La Rioja Baja est le Grenache. Une variété qui offre des vins très aromatiques, avec moins d'acidité et de tanicité que chez ceux à base de Tempranillo.   

La Rioja Alavesa
 se situe au de la province d'Álava, délimitée par l'Ebre au Sud et par la Sierra Cantabria au Nord. On compte de nombreuses localités avec une grande histoire d'élaboration de vins, dont Elciego, Laguardia o Labastida. Le climat méditerranéen connait une grande influence de la Mer Cantabrique, bien qu'elle soit atténuée par la protection de la barrière naturelle que constitue la Sierra de Cantabria. La majeure partie des sols sont argilo-calcaire, sur des propriétés réparties en petites terrasses à une altitude d'entre 400 et 700 mètres au dessus du niveau de la mer. Ce sont des sols qui présentent des caractéristiques parfaites pour la cultura de la vigne. La variété principale cultivée est le Tempanillo, qui dans ces conditions climatiques et de sol, donne comme résultat des grands vins de la plus haute qualité, très délicats et exquis.     Outre les cépages évoqués, Tempranillo et Grenache dasn La Rioja,  on cultive également les variétés Graciano et Mazuelo, qui fonctionnent comme des compléments idéaux pour les deux premiers cépages. Les cépages blancs les plus plantés sont le Viura, le Malvoisie, le Grenache Blanc et le Tempranillo blanco.   

Bien que les vins de La Rioja les plus connus soient les rouges, on élabore aussi des vins blancs et des vins rosés. 
Le vin rosé est normalement élaboré à partir de la variété Grenache. Il est coutumier de les consommer comme des vins jeunes, bien que certaines caves vieillissent certains vins rosés, et obtiennent de très bons résultats.   

Le vin blanc s'élabore habituellement à partir de la variété Viura, en le mélangeant avec du Malvoisie ou un autre des cépages cultivés. Les blancs peuvent être jeunes, fermentés en barrique ou élevé avec un long vieillissement en barrique. Obtenant ainsi des blancs fruités, les plus jeunes, comme des blancs beaucoup plus complexes, résultant de longs élevages.   

Les vins rouges sont les vins qui apportés la célébrité mondiale à cette appellation. Les rouges jeunes sont faits pour être consommés dans l'année, parfois élaboré selon le procédé de macération carbonique. Les vins rouges d'élevage sont des vins qui sont restés en barriques de chêne durant au moins un an, et chez lesquels on note l'influence du bois.

Les vins Reserva sont des vins ayant connu un élevage d'au moins trois ans entre fût de chêne et bouteille, dont au moins un an passé en barrique. Ils montrent souvent des arômes très complexes apportés par l'élevage, comme des épices, du cuir et du fruit mûr. 
Enfin, les vins Gran Reserva sont des vins étant passé par au moins deux ans d'élevage en barrique de chêne et trois ans en bouteille. Ils se caractérisent par des arômes très complexes d'épices, de fûmé et de résine. En bouche, ils sont doux, veloutés et avec des tanins très polis. 

Principales caves de l'A.O.C Rioja

La liste des caves qui se trouvent dans La Rioja est interminable. En effet, il y a plus de 500 bodegas qui élaborent leurs vins dans cette appellation.   
En plus de celles déjà mentionnées, viña Tondonia, Marqués de Riscal et Marqués de Murrieta, on trouve d'autres caves historiques comme Bodegas Muga, Bodegas Riojanas, ou Bodegas Faustino, chacune d'elles ayant des méthodes d'élaboration se transmettant d'une génération à l'autre.   
On observe également aux infrastructures neuves, comme Bodegas Ysios, ou Bodegas Baigorri, qui comprennent des installations exceptionnellement modernes pour la production de vin.

Enfin, on note la présence de caves qui élaborent des vins de La Rioja depuis moins de temps. Parmi ces caves récentes, on compte Sierra CantabriaBodegas Contador o Remírez de Ganuza.

Caves de l'A.O. Rioja:

Vins en vedette de la D.O. Rioja:

  • Viña El Pago Tinto Joven 2015

    Vin rouge Jeune. Volume: 75 cl. Cave: Azpillaga Urarte. Région d'élaboration: Rioja. Cépages utilisés: Garnacha Tinta et Tempranillo et Mazuela et Viura.

    7,55 TVA inc.
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  • Solagüen Crianza 2013

    Vin rouge Crianza. Volume: 75 cl. Cave: Solagüen . Cépages utilisés: Tempranillo.

    7,60 TVA inc.
    6x
    7,25 €/u
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  • Gabaxo 2015

    Vin rouge Barrique. Volume: 75 cl. Cave: Olivier Riviere. Cépages utilisés: Garnacha Tinta et Graciano.

    13,60 TVA inc.
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  • Las Viñas de Eusebio 2014

    Vin rouge Barrique. Volume: 75 cl. Cave: Olivier Riviere. Région d'élaboration: Rioja. Cépages utilisés: Tempranillo.

    • Parker 93
    45,35 TVA inc.
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  • Sierra Cantabria Selección 2015

    Vin rouge Barrique. Volume: 75 cl. Cave: Sierra Cantabria. Cépages utilisés: Tempranillo.

    6,50 TVA inc.
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  • Valenciso Reserva 2010

    Vin rouge Réserve. Volume: 75 cl. Cave: Valenciso. Région d'élaboration: Rioja. Cépages utilisés: Tempranillo.

    17,95 TVA inc.
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  • Marqués de Cáceres Reserva Magnum 2011

    Vin rouge Réserve. Volume: Magnum Cave: Marqués de Cáceres. Cépages utilisés: Garnacha Tinta et Graciano et Tempranillo.

    Magnum 1,5l
    22,95 TVA inc.
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  • Glorioso Crianza 2014

    Vin rouge Crianza. Volume: 75 cl. Cave: Palacio. Cépages utilisés: Tempranillo.

    5,90 TVA inc.
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  • Horizonte de Exopto Blanco 2015

    Vin blanc Jeune. Volume: 75 cl. Cave: Exopto. Région d'élaboration: Rioja. Cépages utilisés: Garnacha Blanca et Viura et Malvasía.

    14,20 TVA inc.
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  • Honorio Rubio Lías Finas 2011

    Vin blanc Sur lies. 6 mois en fûts de chêne français et 10 mois dans des inox tines. Volume: 75 cl. Cave: Honorio Rubio. Région d'élaboration: Rioja. Cépages utilisés: Viura.

    • Parker 92
    11,35 TVA inc.
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  • Honorio Rubio Añadas

    Vin blanc Sur lies. 12 mois en bouteille. Volume: 75 cl. Cave: Honorio Rubio. Région d'élaboration: Rioja. Cépages utilisés: Viura.

    • Parker 93
    22,40 TVA inc.
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  • Honorio Rubio Macerado 2013

    Vin blanc Jeune. 7 mois en fûts sur lies. Volume: 75 cl. Cave: Honorio Rubio. Région d'élaboration: Rioja. Cépages utilisés: Viura.

    • Parker 91
    10,60 TVA inc.
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  • Lealtanza Reserva 2011

    Vin rouge Réserve. Volume: 75 cl. Cave: Altanza. Cépages utilisés: Tempranillo.

    10,60 TVA inc.
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  • Edulis Crianza 2013

    Vin rouge Crianza. Volume: 75 cl. Cave: Altanza. Région d'élaboration: Rioja. Cépages utilisés: Tempranillo.

    5,95 TVA inc.
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  • Conde de Valdemar Fermentado en Barrica Blanco 2015

    Vin blanc Fermenté en barrique. Volume: 75 cl. Cave: Valdemar. Cépages utilisés: Viura.

    9,50 TVA inc.
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  • Lan Gran Reserva 2009

    Vin rouge Grande réserve. Volume: 75 cl. Cave: LAN. Région d'élaboration: Rioja. Cépages utilisés: Mazuela et Graciano et Tempranillo.

    16,95 TVA inc.
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    Lan Gran Reserva 2009

    Vin rouge Grande réserve. Volume: 75 cl. Cave: LAN. Région d'élaboration: Rioja. Cépages utilisés: Mazuela et Graciano et Tempranillo.

    16,95 TVA inc.
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  • La Vicalanda Gran Reserva 2010

    Vin rouge Grande réserve. Volume: 75 cl. Cave: Bodegas Bilbaínas. Cépages utilisés: Tempranillo.

    45,95 TVA inc.
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  • Izadi Selección 2012

    Vin rouge Réserve. Volume: 75 cl. Cave: Izadi. Région d'élaboration: Rioja. Cépages utilisés: Tempranillo et Graciano.

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    • Peñin 91
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    Izadi Selección 2012

    Vin rouge Réserve. Volume: 75 cl. Cave: Izadi. Région d'élaboration: Rioja. Cépages utilisés: Tempranillo et Graciano.

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