Tierra de León

Es una de las últimas y más recientes denominaciones de origen puesta en marcha en España. La particularidad de esta tierra y la diferencia con otras zonas vitivinícolas de España y el mundo, es sin duda, su variedad autóctona Prieto Picudo, que al margen de los clásicos vinos de “madreo” de la zona –vinos rosados de aguja chispeantes-, también proporciona vinos tintos jóvenes y envejecidos con buena calidad; muy aromáticos, con una amplia persistencia en la boca, y una acidez natural que les otorga mucha frescura. Unos y otros son el reflejo de la tierra en la que nacen, del clima que les acompaña y de una manera de entender el vino con la autenticidad y singularidad como banderas.

Ya desde la época romana, la zona sur de León se convirtió en zona de tránsito de todos los viajeros que frecuentaban las dos grandes rutas que atraviesan la zona de producción de Tierra de León: La Ruta de la Plata y El Camino de Santiago. Esta zona se convirtió posteriormente en el abastecedor de vino de prácticamente toda la zona norte de la Península Ibérica.


En el siglo X las dos fuentes económicas sobre las que se apoyaban los territorios de la zona de producción eran los molinos para la transformación cerealista y los viñedos. Fueron muchos los monasterios que hicieron posible el resurgir de la viticultura de la zona mediante la adquisición de terrenos dedicados al cultivo de viñas.

En la Edad Media la vid adquiere la categoría de cultivo tradicional en la comarca, y durante los siglos XVI al XIX los viñedos de la región no dejan de progresar hasta 1887, año en el que la filoxera hace su aparición en el viñedo leonés. Éste se verá afectado hasta los años veinte del siglo XX, hasta que un grupo de cooperativas y bodegas pertenecientes a la zona Valdevimbre - Los Oteros - Cea, iniciaron los primeros pasos para formar lo que sería una Asociación Profesional de viticultores, elaboradores y embotelladores, cuyo objetivo fundamental era lograr la Denominación de Origen para sus vinos.

Pero no fue hasta abril de 1997 cuando se depositaron los estatutos de la Asociación en la Dirección de Trabajo de la Junta de Castilla y León, por lo que se concedió el derecho al uso de la mención “Vino de la Tierra” a los viticultores, elaboradores y embotelladores que perteneciesen a la Asociación Vino de la Tierra “Valdevimbre - Los Oteros”. Sin embargo, al ser un ámbito geográfico muy amplio, que abarca la influencia de dos riberas, Esla y Cea, los asociados de ésta última no se sentían identificados con el nombre “Valdevimbre - Los Oteros”, y por este motivo se aprobó por unanimidad en Asamblea General la modificación de los estatutos en busca de una mención más general, hasta que en el año 2000 la Consejería de Agricultura y Ganadería regula el uso de la indicación geográfica “Vino de la Tierra de Castilla y León”, que establece que las asociaciones con derecho a usar la categoría vinos de calidad con indicación geográfica, tendrán garantizado el acceso al nivel de protección Vino con Denominación de Origen una vez transcurridos cinco años desde que se les reconoció el derecho a la utilización de la mención “Vinos de la Tierra”, por lo que la actual DO Tierra de León, que quedó definitivamente aprobada en el 2007.


La DO Tierra de León se encuentra ubicada al noroeste de España, al sureste de la provincia de León, integrando parte de la provincia de Valladolid y limitando con las provincias de Zamora y Palencia. Actualmente la DO acoge más de 1.300 hectáreas de viñedo que trabajan unos 380 viticultores y elaboran 38 bodegas. Una de las características de la zona es la existencia de las bodegas-cuevas rupestres, espacios excavados en pequeñas lomas o promontorios de tierra arcillosa aprovechando el desnivel y formando galerías, en cuyo interior se crea al micro-clima ideal que permite la elaboración del afamado vino de aguja. La técnica del madreo es un sistema por el que insertan racimos de uvas en las tinas durante la fermentación de los mostos, que recuerda al de la maceración carbónica, y con el que continúan elaborando rosados algunas de las bodegas de la zona.


Clima, suelo y variedades


El influjo del Atlántico y del Norte debería suavizar sus temperaturas y hacer abundantes las precipitaciones, pero la elevada altitud de la meseta donde se encuentra la DO Tierra de León y el borde del relieve montañoso de la cordillera cantábrica, modifican las características climáticas, dando lugar a una fuerte continentalidad, con un riguroso y dilatado período invernal durante el cual se producen persistentes nieblas y heladas, aunque en ningún momento las temperaturas mínimas absolutas en los meses más fríos, superan los -15º C (temperatura límite invernal para el cultivo de la vid).
El período primaveral es irregular, alternando las temperaturas suaves con las temidas heladas primaverales, pero no suponen en ningún caso un factor limitante para el cultivo de la vid.
También el periodo estival es irregular, alternándose periodos tórridos y áridos con otros fríos que dotan al cómputo un carácter suave, situándose siempre la temperatura media de los meses más cálidos por encima de los 20º C (necesaria para el período de floración y envero de la vid).
Por otro lado, el periodo otoñal es suave y generalmente lluvioso, y favorece un buen final de maduración. También cabe remarcar las temperaturas extremas entre el día y la noche, factor condicionante y favorable para la acumulación de los polifenoles de la uva y la potenciación de los aromas.
Precipitaciones medias anuales en torno a los 500 mm se reparten durante los periodos estival y otoñal, lo que hace que el cultivo de la vid en la zona no precise de riego salvo en algunos años aislados. También la alta luminosidad en la zona, con una media de 2.700 horas de sol anuales, favorece una maduración uniforme de la baya.


Las variaciones que se producen en los suelos aptos para el cultivo del viñedo en la Meseta Leonesa, están todos situados bajo los 900m de altitud. Son suelos asentados sobre terrazas aluviales, tanto los pardos sobre depósitos pedregosos, como los calizos sobre materiales blandos. Son suelos con excelentes condiciones de drenaje interno, con una aceptable capacidad de retención hídrica, facilidad de aireación y penetrabilidad de las raíces, bajo contenido en sales minerales, profundidad, contenido adecuado de caliza y pobreza en materia orgánica.


En lo que respecta a las variedades, el Consejo Regulador de la DO Tierra de León autoriza el cultivo de las variedades blancas Albarín (que representa el 5% de la superficie cultivada de viñedo), la Verdejo (15%), Godello (5%), Palomino (2%) y Malvasía (1%), mientras que en tintas sobresale la Prieto Picudo (que ocupa más del 60% de la uva que se cultiva), Mencía (17%), Tempranillo (12%)y Garnacha Tinta (2%).


Vino y bodegas de la DO Tierra de León


Entre los vinos de la DO Tierra de León se elaboran vinos blancos, rosados y tintos, pero el dominio indiscutible es de la Prieto Picudo, a priori una uva ruda y rústica, donde sus vinos piden oxigenación y tiempo, por lo que todavía hoy es uno de sus principales retos de muchos elaboradores de la zona.
No obstante, también es cierto que en buena parte de ese carácter radica el atractivo de sus vinos y lo que los identifica y distingue. Mantener los aromas primarios de la uva y a la vez ponderar esa suavidad con el trabajo en las maderas, es en lo que están inmersas las diferentes bodegas, cada una con su estilo y desde la propia experiencia. En líneas generales, son vinos con rasgos característicos en los que la Prieto Picudo agradece la caricia no excesiva de la barrica porque, sin perder la fruta ni la frescura, gana en amabilidad.

En esta línea podemos destacar El Músico, de la bodega Leyenda del Páramo, con 12 meses de crianza; Pricum de Bodegas Margón, con 14 meses barrica, obra del afamado enólogo Raúl Pérez, director técnico de la bodega; 3 Palomares crianza elaborado por Bodegas los Palomares, con 12 meses en barrica americana; al igual que Don Suero crianza de Bodegas Vinos de León, donde mezclan viñas centenarias con cepas de 13 años; Gamonal, con 8 meses de barricas francesa y americana, y, su vino de pago Carroleón, que permanece unos 15 meses en barrica nueva.

Por su parte, la blanca Albarín, la otra variedad autóctona, fue descubierta hace poco tiempo en Valencia de Don Juan, y son ya unas cuantas bodegas las que han elaborado con ella en los últimos años. Señalar que tan solo hay 80 hectáreas de esta uva en toda España y 45 están aquí, y otras tantas en Cangas de Narcea (Asturias). A pesar de que su nombre puede llevar a la confusión con la Albariño, nada tienen que ver. Resulta cítrica y floral, y tiene buena resistencia a las enfermedades. En lo que se refiere a los blancos de Albarín, Pardevalles es una de las bodegas que más ha apostado por esta variedad, de la que posee 10 hectáreas, con las que elabora un vino fresco, exótico pero no dulce, y con buena acidez. Y también Gordonzello, la empresa potente de la zona, con 205 hectáreas y una producción anual de 900.000 botellas, elabora 11 tipos de vino, y firma el blanco Peregrino Albarín, tropical, fruta en almíbar, boca viva. En el caso del Tampesta, está fermentado sobre lías y una parte permanece tres meses en barrica, complejo, recuerdos de fruta blanca, manzanilla, acidez compensada. Y Pricum Albarín Barrica, del que Raúl Pérez hace una pequeña producción de tan solo 2.500 botellas, y fermenta en roble francés con sus lías, rico, amable, sin perder la frescura. En definitiva, materias primas propias y únicas que identifican una tierra que interpreta ahora cada elaborador.

Bodegas de la D.O. Tierra de León:

Vinos destacados de la D.O. Tierra de León:

  • Pricum Rosado 2013

    Vino rosado Joven. Capacidad: 75 cl. Bodega: Margón. Zona de elaboración: Tierra de León. Uvas utilizadas en este vino: Prieto Picudo.

    8,20 IVA inc.
    6x
    7,80 €/u
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    Pricum Rosado 2013

    Vino rosado Joven. Capacidad: 75 cl. Bodega: Margón. Zona de elaboración: Tierra de León. Uvas utilizadas en este vino: Prieto Picudo.

    8,20 IVA inc.
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